Форум » ОБЩАЯ ГОСТИНАЯ И СПАЛЬНИ СТУДЕНТОВ » Общая гостиная всех курсов и факультетов (продолжение) » Ответить

Общая гостиная всех курсов и факультетов (продолжение)

Большой Зал:

Ответов - 183, стр: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 All

Эрдоар Окх`Талле: Погладил бороду, слушая спутницу. И тут война. Вздохнул. Что же миром не живется людям? То они войной идут на драконов, то на демонов, то друг на друга. - А война-то из-за чего? - полюбопытствовал, заметив краем глаза, как в комнату просочились странные создания, похожие на недоделанных г`руурхов. Наклонил голову набок, разглядывая мельтешащих существ. - Маленькие, - констатировал очевидный факт. - А что такие маленькие могут сделать? Или они у вас обладают способностями магическими? Тоже палкой тыкают? - связав причину и следствие, предположил непростую природу человеческих кусков большой травы. - Нормальную? - глянул на Дженни, поднимая бровь. - Как это? Нормальную? - непонимающе нахмурился, вспоминая, что в Бездне называли нормальной пещерой, а что ненормальной.

Дженни Брентон: Немного подумала, не зная, как коротко объяснить, из-за чего у них война. - Война... война из-за т-того, как жить волшебникам и магглам. Магглы - это т-такие люди, которые н-не могут колдовать. Вообще. Это очень... очень д-давнее противостояние. И одни волшебники считают, что магглы и мы равны, что мы д-должны создавать смешанные семьи. Так д-директор считает. А другие... убеждены, что магглы нам н-не ровня, что волшебники д-должны водиться только с волшебниками. Это как у вас. Вы н-назвали из "старой гвардией". Кивнула на оценку домовиков. - Да, - улыбнулась. - Даже для меня. Подтвердила: - Угу. Они т-тоже могут колдовать. Но... Нет, они н-не владеют палочками. Они могут колдовать без нее. Попыталась затормозить эльфа, который высунулся обратно в гостиную. - Стой! П-принеси мистеру Талле воды. А мне чай. Повернулась к Рогатому человеку. - Нормальная - это ... удобная, п-приличная и достойная. Чтобы там была вся н-необходимая мебель и ... другие нужные вещи.

Эрдоар Окх`Талле: Внимательно выслушал спутницу. Удивленно поднял бровь на рассказ, пытаясь уложить в голове странные порядки людей. - Мне не очень ясна ваша система. Магия. Получается без палочки вы не можете делать магию? Совсем? - с любопытством посмотрел на Дженни. - А если у вас палочку отобрать? Как вы себя защищать будете? - наклонился ближе, разглядывая реакцию юной волшебницы. - Конечно, я не знаю ваших порядков и истории, но зачем магам воевать друг с другом по поводу тех, кто не маг? И вообще, в чем у вас проблема с мг'лыми? Живут себе и пусть живут. Или они на вас нападают? Палочки отбирают, словами плохими называют? - хитро улыбнулся, провожая взглядом до-мо-ви-ка. - И если вот они, - указал на удалившуюся спину, - Могут изменять мир без тыкалок, почему до сих пор вам подчиняются? С большой вероятностью любой до-мо-ви-к смог бы, как его? - задумался, вспоминая забавно звучащее слово, - Навалять вашему магу, - отломил конечность штуки с п'эрямя, благодарно кивнув на принесённую воду и с интересом следя за необычным существом. - Достойная? - отвлёкся от еды, поднимая глаза на провожатую? Весело улыбнулся. - Дженни, я простой воин. Привык спать, где придётся, есть, что поймал, - взяв нож, ловко освободил кусок мяса от кости. - Ты будешь? - подвинул тарелку с разделанным зверем к соседке по трапезе.

Дженни Брентон: Кивнула. - Да. П-практически. То есть... нет, - вдруг вспомнила любимые домашние работы первокурсников. - Для заклинательной магии нам нужен артефакт, к-который позволил бы сконцентрировать и направить силу мага на конкретный объект или действие. Но есть еще другие виды магии, к-которые не требуют артефакта-посредника. Изготовление зелий, н-например. Или ритуальная магия. Но... Снова покивала: - Н-никак, сэр. То есть, почти никак. Я н-не слышала о боевой магии без артефактов. П-правда, можно заранее, например, наложить защитные чары на одежду человека или воспользоваться каким-нибудь защищающим артефактом, чтобы ... чтобы защитить себя. Еще м-можно в ряде случаев использовать не свою магию. Н-например, пока человек связан с этой школой учебой или преподаванием, он может обращаться к силе одной стихий. Нам, слизеринцам, это д-дает возможность создавать объекты. Например, можно создать тяжелый предмет над головой п-противника. Он упадет и ... Посмотрела чуть выше макушки гостя. Ну, да, а если у кого-то есть рога, то и материализация не поможет. - И в ряде случаев м-может оглушить. Но тут тоже много ограничений. Мы не можем создавать очень много предметов. Так что... б-без палочки шансы защититься очень малы. Слегка нахмурилась, пододвигая к себе чашку. - Мы живем рядом. С магглами. Мы сильнее, н-но их больше. Когда-то они убивали волшебников п-просто за то, что те были волшебниками. А п-потом маги решили использовать магию, чтобы спрятаться от магглов. Н-например, на этот замок наложены такие чары, что если сюда придет маггл, он увидит только старые развалины. П-похожие чары есть на всех местах поселения волшебников. И это н-несправедливо. Несправедливо, что мы должны прятаться. Удивленно посмотрела на домовика, а потом на Рогатого человека. И как ему такое в голову пришло! Это же эльфы! - Они эльфы, - объяснила. - Они... они сами этого хотят. Мы их н-не принуждали и не порабощали. Они... сами захотели нам служить, - улыбнулась с явным одобрением такой сознательности слуг. Налила в свою чашку чай. Уточнила: - Вы точно н-не хотите попробовать, сэр? На пару секунд озадаченно замолчала. - Но "где придется" - это ведь жестко. И н-неудобно. А кровать... кровать намного лучше, сэр. Покачала головой. - Спасибо, сэр, я уже н-не голодна.

Дженни Брентон: В молчании прошла с Гафтом обратным путем от леса к школе и свернула туда, где должен был находиться нужный им Нечеловек. - У м-меня там петля, - пояснила, преодолев последнюю лестницу. Внимательно глянула на друга, убеждаясь, что тот выглядит как обычно. - Я сверну, а ты иди. Пропустила слизеринца вперед и свернула петлю в пользу той, что была в сотне футах.

Грегори Гафт: Было приятно снова оказаться в школе. Живым, и не заглоченным, аки палочка, странным предметом. Кивнул: - Я понял. Двинулся к двери, остановился. Постучался. И, выдержав несколько секунд - вошел. Вошел, остановился рядом с дверью, и увидел Брентон. И высоченного мужика. За трапезой. - Добрый день, - поздоровался, - мое почтение, мистер Талле. И замолчал, таки не зная еще толком - успела соединить петли Брентон или нет. Продвигаться далее, пожалуй...было боязно. Кинул взгляд на Брентон, ожидая от нее чего-нибудь...подбадривающего.

Эрдоар Окх`Талле: Пододвинул тарелку к себе, принимаясь за еду. Оценил печеную с п`эрями, прислушиваясь к рассказу провожатой. - Вкусно, - указал на куски сочной белой тварюшки. - В Санктуарии почти все, что водится, жесткое, ядовитое и отдаленно напоминает еду. Очень отдаленно, - припомнил последний ужин, который добрых два т`хатрена пришлось выслеживать по устью погибшей реки. Поднял взгляд, удивленно присматриваясь к девочке. - Так это вы на меня какую-то штуку уронили? Там у большой воды? - сурово замолчал, вспоминая вереницу событий с русалокой. - Непрактичная у вас магия, - покачал головой на слова спутницы. - В Бездне тоже используют артефакты, но лишь для усиления способностей. Нам не нужны тыкалки для того, чтобы колдовать, - помолчал. - Как не нужны? Высшим, конечно. Низшие о таком, скорее всего, не задумываются. Их магия слаба, но притом хаотична и разрушительна. Хотя мне встречались существа, использующие такие длинные тыкалки, не знаю, как на вашем языке, - раскинул руки, изображая приличной длины предмет. - А вы не пробовали жить в мире? - присмотрелся к жидкости, которую Дженни наливает в кружку. Янтарного цвета напиток. - Все-таки вы и м`глы одного вида? - любопытство победило. - А что это? Отсюда пахнет странно, - пригляделся к дымящейся жидкости, чего только люди в себя не заливают. - Сами хотят служить? - от удивления прекратил есть. - Вы их чем-то окуриваете? Или опаиваете? Или это магия ваших тыкалок? - махнул головой в сторону кармана Дженни, где покоилось деревянное приспособление. - В Бездне рабов забирают с боем, подчиняя целые народы. И постоянно возникают бунты, если хозяева забирают волю слуг, - хотел было продолжить, как почувствовал незнакомый запах и услышал передвижение за спиной. Резко развернулся на лавке, перекидывая ноги и замер, настороженно следя за темноволосым пареньком. Склонил голову набок, когда гость заговорил. Бросил взгляд на Дженни, полуобернувшись. Вернул внимание поздоровавшемуся. - И тебе мое п`штен`е, - с приветствием не справился, но по виду пришедшего, тот скорее всего с добрым днем выразил какое-то местное приветственное пожелание. Замолчал, следя взглядом за мальчишкой "добрый день". Что-то настораживало, но понять, что именно, пока не удавалось. Вроде бы обычный человек, каких приходилось видеть не один раз. Говорит, как все. Запах? Ничего нового. Или нет? Принюхался к человеку, поводя головой по ходу линии движения легкого сквозняка из раскрытой двери. Сощурился, но промолчал. Запах, как запах. Однако неуловимое нечто беспокоило, не желая натолкнуть на нужное воспоминание или ассоциацию. Чувствам привыкаешь доверять за годы войн и заточения с дружелюбной фауной Санктуария.

Дженни Брентон: Улыбнулась, когда гость похвалил еду. Правда тут же стала серьезной, когда он сравнил блюдо с тем, что можно было есть в Санктуарии. - А? - не сразу поняла, о чем спрашивает Рогатый человек. - Да. Это ... Хотела сказать, что это Элис, но как-то это прозвучало бы ... неправильно. - Простите. Мы н-не знали, что это были вы. А вы выглядели... Замолчала, подбирая правильное слово. - Страшно. Слегка нахмурилась, слушая о чужой магии. И хорошо, что этого не слышал декан! - Посох, - подсказала слово. - Н-некоторые люди тоже их используют. Но таких редко встретишь. Посох н-не так удобен, как маленькая волшебная палочка. Он громоздкий и тяжелый. Поэтому палочки в нашем мире встречаются чаще. Немного подумала над вопросом о мире прежде, чем ответить. - Мы сейчас живем в мире. Они н-не знают о нас. Поэтому и мир. Заявила весомо и принципиально: - Но мы н-не одного вида! Они магглы! А мы волшебники! Принесла из буфета вторую чашку. - Это чай, сэр. Наполнила чашку чаем, уже намного лучше справляясь с чайником, чем в свой первый раз в лазарете. - Мы редко пьем просто воду. А чай - часто. Это горячая вода, в к-которой заварено растение "чай". Оно дает такой цвет и вкус. Туда м-можно положить сахар. Н-но я забыла сказать домовику, чтобы принес. А м-можно пить с чем-то сладким, но мы т-тоже не взяли... Посмотрела на содержимое скатерти-узла из кухни. - Ничего, - констатировала отсутствие сладостей. Пододвинула чашку Рогатому человеку. Не удержалась от комментария на счет рабов: - Вы т-тоже не очень-то живете в мире. Но опять замолчала, раздумывая о домовиках и других рабах. - Эльфы н-не такие. Они добровольно и сами хотят служить. И очень расстраиваются, если хозяева ими н-недовольны. Их даже наказывать не нужно. Достаточно велеть, чтобы они сделали это сами. И они ... это сделают. Самое страшное для них, если хозяева их прогонят. Н-не захотят, чтобы те им служили. Хотела еще спросить о том, кого порабощают в мире гостя кроме людей, но неожиданно ощутила, как сворачивается временная петля. И вместе с ней пришли новые чувства. Взволнованно поднялась, забывая о своем чае. - Мистер Талле! Шагнула к слизеринцу. - Гафт! Остановилась ближе к другу, разворачиваясь к гостю. С чего же начать? - Сэр, это Грегори Гафт, мой друг. Гафт, это м-мистер Талле, - сообразила все же, что правильно начать с представления. Продолжила поспешно, дальше пренебрегая правилами: - Сэр, мы с Гафтом были вне замка. Т-только что. Другой временной петлей. И мы встретили к-кое кого. Он... - переглянулась с другом, - он не был похож на человека или к-кого-то из нашего мира. Он не подошел к нам. Он просто стоял и смотрел. А п-потом исчез. Так, как не исчезают люди. И там, где он стоял - там умерла трава. А п-потом мы нашли что-то вроде портала. В лесу. К-кажется, он оттуда появился. А Гафт... Сделала теперь шаг в сторону от слизеринца, чтобы посмотреть на него со стороны. - С Гафтом что-то случилось, сэр. Мне к-кажется. этот... человек хочет его забрать. Посмотрела теперь на гостя, очень надеясь, что тот заверит их в абсурдности их выводов и подозрений. - Вместо м-меня, - продолжила. - П-потому что я здесь. Закончила не очень понятно, но Рогатый человек ведь должен был понять!

Эрдоар Окх`Талле: Вроде бы разговор шел о еде, ожидал рассказ о местных традициях, как выяснилось, что это Элис. Удивленно поднял бровь, перепроверяя, не ошибся ли с пониманием невысказанной мысли Дженни. Нет, точно. Элис? Перевел взгляд на расставленную на столе снедь. Так вот куда пропала вторая провожатая? Вернул внимание девочке. Практически задал вопрос о том, что на территории Школы вроде как студентов есть нельзя, как, наконец, услышал продолжение потока образов. - Прошу прощения, что напугал вас, - по привычке церемонно склонил голову. Все-таки десятки лет придворной муштры не забываются даже в Легионе. - Несколько отвык от наблюдающих за моими перевоплощениями. В Санктуарии этим вряд ли кого-то можно напугать, - с сомнением глянул на собеседницу после слов о посохе. На память пришло сражение при Тод`Катторе. - Мне доводилось видеть в деле посш`шох. В бою, - замолчал ненадолго, прогоняя в голове картины битвы. - Его называли Верховным Магистром. Управлялся он с такой палкой просто мастерски. Когда магические силы были исчерпаны, вовсе перешел в ближний бой. Получить посш`шохом промеж рогов удовольствие не из приятнейших, - по старой привычке потер голову, по которой и прилетело тяжеленным набалдашником, пока отбивался от дворцовой стражи. - Разные виды? - непонимающе замолчал, оглаживая бороду. - Как разные виды? Вы же люди? - на всякий случай попытался заглянуть Дженни за спину, вдруг проглядел чего? Хвост, там? Или крылья? Или ногу лишнюю. Принюхался к янтарной жидкости в чашке. - Травой пахнет. А зачем вы это пьете? - полюбопытствовал, бросив взгляд на гостя. Тот так и стоял местной достопримечательностью. Звуков не издавал. Дышит хоть? Прислушался. Дышит. - С эльфами вам повезло. Добровольное рабство. В Бездне такого ни разу не видел. Вообще, нигде ни разу не видел, - убрал свалившуюся на лицо прядь волос. - Ничего страшного. Не люблю сладкое, - улыбнулся на озабоченное выражение лица спутницы. Попробовал напиток. Терпкий, странный и пахучий. Поставил на стол и потер нос. Очень пахучий. - Мы? - переспросил, не очень уловив, о ком именно ведет речь Дженни. - Так мы же демоны. Жуткие, коварные, отвратительные порождения мрака, ужаса и ночных кошмаров, целью которых является уничтожение всего доброго, светлого и радостного, - перечислил, что удалось запомнить из длинного разоблачения, которое добрый час декламировал крайне праведный паладин, попавший в Санктуарий. Кивнул мистеру Гафту, которого-таки решили представить. Последовавший сбивчивый пересказ не дал и грамма информации. Коснулся сознания парочки, считывая произошедшее. Нахмурился. - Нет. Санктуарий не может тебя забрать. Контракт заключен. Если бы его не устроили условия, мне бы просто-напросто не удалось тебя сюда перенести. Санктуарий не отпускает еду без достойной замены, - замолчал, рассматривая молчаливого парня.

Дженни Брентон: Не успела ответить на вопросы Рогатого человека, уже полностью переключившись на то, что было сейчас важнее. Только непонимающе похлопала глазами, когда гость описал своих сородичей. Он говорит это серьезно? Еще раз переглянулась с Гафтом, не имея ни малейшего представления, как это все комментировать в свете того, что она совсем недавно рассказывала другу обратное. - Нет? - переспросила растерянно. Замолчала. С одной стороны это была прекрасная новость. Ведь, значит, она не виновата в том, что происходит. А с другой... С другой стороны, выходило, что они ошиблись. И мистер Талле им ничем не сможет помочь. А кто тогда сможет? - К-кажется, я ошиблась, - констатировала.

Грегори Гафт: Еще раз вежливо кивнул, когда Брентон его представила. Вежливо пропустил мимо ушей часть фраз, относящихся явно к какому-то своему разговору Брентон и мистера. И внимательно старался вслушиваться именно в ту часть, которая касалось его...проблемы. Немного поправил: - Там, где он стоял как раз не умерла трава. Умерла трава чуть в стороне от того места, где он стоял и эта мертвая трава превратилась в тропинку, которая довела нас до странного места...а вот вокруг портала, ну...наверное, портала, вот там - да, трава вся умерла, сгорела... Переглянулся с Брентон. Надо будет у нее спросить...о всяких там контрактах. И демонах. И вообще, узнать у нее подробности. Решил, наконец-то подать голос и попытался влиться в столь мягко говоря странную беседу: - А что значит достойная замена еде? - глянул попеременно на обоих своих собеседников, решив выяснить хотя бы что-нибудь.

Эрдоар Окх`Талле: Покачал головой на вопрос Дженни, поглядывая на прислушивающегося к разговору парня. Что-то с ним явно не то. Ускользающее ощущение забытого. Память никак не хотела дать ответ на неожиданно образовавшуюся загадку. - Нет, это не Санктуарий. Думаю, ты действительно ошиблась, - обратил внимание на нового знакомого, скромно стоящего у стены. - Достойная замена еде, это еще более вкусная еда, - улыбнулся, махнув рукой на куски штуки с п`эрями. - Святилище пожрало бы Дженни, причем достаточно быстро. Для освобождения не прошедшего испытание есть лишь один способ: заплатить Санктуарию выкупную цену тем, что он ценит. Жизненной энергией. Я всего лишь предложил ему больше того, что могла бы дать смертная человеческая девушка, - замолчал, удобнее устраиваясь на лавке. - А вы уверены, что происходящее не Школьные проделки? Местная аномалия? - с любопытством перевел взгляд с одного собеседника на другого.

Дженни Брентон: Сначала переводила озадаченный взгляд со слизеринца на гостя и обратно. Идти к декану. Идти к декану и ... он же первый скажет, что все эти странности связаны с Рогатым человеком! И даже наверняка предположит, что не просто "связаны", а напрямую вызваны. И потребует его удаления. А она? С одной стороны есть ее обязательства перед тем, кто спас ей жизнь, а с другой - Гафт. И что она должна выбрать? А если декан будет прав? Он ведь столько раз уже оказывался прав, когда она сама не умела отличить правильное и хорошее от противоположного. Посмотрела на гостя. - Больше? - переключилась на сказанное. - Я н-не очень понимаю, - решила еще раз уточнить. - Во сколько... во сколько раз у вас энергии больше, чем в человеке? Это значит, что вернувшись, вы получите что-то, п-похожее на магическое истощение у волшебников? Это... это такая временная потеря сил. Бывает у людей иногда. Еще раз мысленно вернулась к недавним событиям на школьном дворе. Мог ли кто-то это подстроить? - Н-никто в школе не смог бы сделать такое, - вспомнила о буквах на руке Гафта. - Аномалия... Я никогда не слышала о таком, сэр, - произнесла не слишком уверенно. - Но, м-может, я не знаю... П-просто, я нашла зуб. И потом глаза Гафта, и надпись, сделанная наоборот... я п-подумала, что это указывает на то, как говорят люди - "зуб за зуб, глаз за глаз", а буквы... все это было п-похоже на то, что кто-то из нас избежал смерти, и все происходящее будет происходить именно поэтому. С Гафтом ничего такого н-не приключалось, а я ... я ведь избежала. Или, может, я что-то сделала, если "зуб за зуб" - это что-то вроде м-мести. Но я же н-никому не причинила вреда там? - произнесла как-то с полувопросительной интонацией.

Грегори Гафт: Перевел взгляд на жареное мясо, уже частично поглощенное гостем Хогвартса. И как-то прям нахмурился. Кто-то собирался Брентон вот так-то..обработать? Задумчиво помял подбородок: таки, в маггловских легендах-страшилках про демонов и сковородки что-то есть...от правды, по ходу. - Вы демон, сэр? - решил обобщить, таки, знания. Почесал затылок: - А зачем святилищу пожирать Дженни? Просто в маггловских историях говорят, что там, где обитают демоны - смертные не умирают, а мучаются... - блеснул осведомленностью, - Это не так, сэр? - но, таки, предположил, что может быть не прав и решил ликвидировать пробелы в знаниях. Хотел было задать еще один вопрос, но Брентон его опередила. Покивал, показывая, что ему тоже очень интересно понять - что такое заключено в слове "Больше". А потом - не удержался: - Вы пожертвовали собой? Чтобы спасти Брентон? Получается, вам лучше не возвращаться? Вздохнул, замолкая. Очень хотелось рассказать про свои предположения...этот человек вызывал к себе непривычное доверие, но, таки, понимал, что поведать ему о Темном Лорде он точно не имеет никакого права. Кивнул, когда Брентон внесла некие пояснения. - Моритури...или ирутиром, сэр. Это надпись, которая появилась на моей руке, - добавил немножко конкретики.

Эрдоар Окх`Талле: С сожалением покосился на недоеденное мясо. Решительно обернулся к детям, поднявшись на ноги, и перешагнул лавку. Улыбнулся провожатой. - Я не очень большой специалист по вашему виду, но, думаю, намного больше. Способность аккумулировать, удерживать энергию, управлять ей, определяет продолжительность жизни представителя вида, - вспомнив лекции в Академии, выдал на одном дыхании. - Для человека я бессмертен. Для созданий более высокого плана, я живу мгновение. Надеюсь, понятна мысль? - вопросительно глянул на собеседников, обходя их по кругу. Остановился. Погладил бороду, раздумывая над вопросом Дженни. - Магическое истощение? Это когда исчерпан весь резерв? И энергия для обеспечения потребностей тела берется из, собственно, неприкосновенных запасов организма? - уточнил, на случай неверного понимания слов. - Да. Я знаком с таким, - нахмурился, припоминая длительные осады вдали от родной стихии, на истощение противника, когда у самих сил не хватало даже на то, чтобы крепко держать меч. - Раньше в Школе не бывало такого? - покачал головой. Ситуация обретала нехороший оттенок и запах. Повернулся к мальчику. - Меня так называет ваш вид, - пожал плечами. Запах? - Санктуарий место для страданий? - удивленно поднял бровь. - Это Храм, где ставшие на Путь воина проходят испытание. Заявляют Миру о готовности и способности продолжить движение по избранной стезе, - кивнул собственным мыслям, выходя из-за спин детей. - Победитель покидает Санткуарий воином, придя в него ничем. Эмоции, чувства, энергия, которую испытуемый отдает во время вызова, именно ими кормится Святилище. И страхом, болью, выплеском жизненной силы во время смерти бойца, - нечитаемым взглядом посмотрел в пол. - Те, кто не проходит испытание, навсегда остаются в стенах Храма. При жизни - гонимые горем, страхом, болью, питая суть Санктуария, после смерти - становясь его часть, как кирпичик при постройке стены, - отвернулся к большой дырке в своде пещеры с прозрачной пленкой. - Проигравшие оплетаются дурманом Храма, остаются рабами навязанных иллюзий и кошмаров. Святилище дает жизнь самым чудовищным из них, возводит в абсолют потаенные страхи, мучает, медленно убивая, - сжал кулак до побелевших костяшек. - Да. В каком-то смысле это место можно назвать местом страданий. Вот только в Храме ты сражаешься лишь с самим собой. Победив себя, сломав, уничтожив до основания, ты получаешь шанс возвести новую, прочную, нерушимую конструкцию. Или стать едой, строительным материалом, - вернул внимание спутникам. - Я не могу не возвращаться, - грустно улыбнулся мальчику. - Хранитель Святилища - его же раб до момента слияния с породившей стихией. Лишь отсрочка. Небольшая отсрочка, после которой возврат на круги своя, - склонил голову набок, прислушиваясь к знакомому языку. - Я слышал этот язык раньше. С его помощью люди пытались сделать что-то странное. Она на меня еще водой брызгали и такими здоровенными штуками из серебристого металла махали, - с интересом глянул на детей, вдруг им известно, зачем так делали те, в больших тряпках. Вспомнив, что не ответил Дженни полностью на вопрос, повернулся к девочке. - Несколько увлекся рассказом, - в извинение склонил голову. - Магическое истощение это редкость для нас. Мой род может работать напрямую с первостихией, чтобы залатать дыру, вот только... - оборвал нить рассуждений. Подувший сквозняк, снова принес навязчивый запах. - Дженни, отвернись? - попросил спутницу. - Грх`эгрор`ри, - обратился к мальчику, не справившись с именем. - Мне нужно кое-что проверить. Стой спокойно и не нервничай, - дождавшись, когда девочка отвернется, быстро разделся. Сложил аккуратно одежду на лавку и, резко развернувшись к парню, принял звериную форму. В ней нюх в разы лучше. Подошел ближе. Посмотрел на человека сверху вниз. Принюхался к волосам, шумно втягивая воздух. Обнюхал лицо. Дернул головой. Отошел на шаг. На два. На три. Наморщил нос и сел на задние лапы. Попытался было потереть незаменимый нюхательный орган лапой, как не сдержался и, громогласно чихнув, с глухим хлопком рассыпался облаком сверкающей на солнце, заглянувшем в пещеру, серебристой пыли, которая поблескивая, медленным шлейфом опустилась на пол.

Дженни Брентон: Бросила на Гафта быстрый взгляд. И как теперь утаить информацию от Темного Лорда? Попросить друга молчать хотя бы до тех пор, пока Рогатый человек не покинет их мир? - Значит…- попыталась выстроит логическую цепочку из сказанного, - значит вы расплатились г-годами жизни? Кивнула на вопрос о магическом истощении. Они, конечно, не учили определение, но вроде было похоже. Переключилась на рассматривания пола, пока гость рассказывал о судьбе проигравших. И ее судьбе, которая ей не досталась только чудом. Скольких таких он видел? Почему не помог им? - М-может быть, это был какой-то ритуал демонологов? – предположила. На этот раз сразу выполнила сказанное, поспешно отвернувшись. Зачем? Рогатый человек хочет поменять одежду? Нашла взглядом большую картину с натюрмортом на стене. Тыквы с виноградом. Улыбнулась, когда кто-то чихнул. Кажется, так громко Гафт не умеет.

Грегори Гафт: Кивнул, кажется, действительно начиная понимать хотя бы что-нибудь. И, на самом деле, некая напряженность - которую испытывал в начале, уже очного знакомства со спасителем Брентон - пропала. Захотелось спрашивать и спрашивать - о столь непонятном и новом. И о том, что так не совпадало с имеющимися в голове маггловскими стереотипами. - Сэр, жаль, что вы не можете остаться у нас, - вздохнул, ибо в голове мелькнуло...как же сильно...при удачном раскладе... могло бы им с Брентон облегчить жизнь знакомство со столь сильным нетеррористом из, фактически, другого мира. Подтвердил предположение Брентон: - Правда, я бы добавил, что это все скорее всего был не ритуал, а некий акт шарлатанства. Удивился, было, зачем Брентон попросили отвернуться. Кивнул,выслушав инструкцию, с неким напряжением...и потом прям ахнул. Огромный тигр...Слава Мерлину, что он был предупрежден о таких вот свойствах мистера Талле, а то бы одному Салазару известно, как бы он смог заставить себя, таки, следовать инструкциям. Зажмурился. Когда перед твоим лицом морда гиганского Тигра - это весьма...волнительно, мягко говоря. Приоткрыл глаз, когда почувствовал, что на него уже не дышат. - Будьте здо... - не успел договорить, потому что произошло совершенно невероятное. - Брентон! - воскликнул, - Брентон! Он...он... Указал на то, что только что было Тигром. - Что это? Где он? - непонимающе уставился на серебристую пыль, спускающуюся на пол. Кинул встревоженный взгляд на подругу. - Мистер Талле исчез, - озвучил взволнованно совершенно очевидное.

Дженни Брентон: - Гафт? - отозвалась, все еще стоя спиной. Напряглась. Мистер Талле же не мог там отгрызть слизеринцу руку? - Сэр? - окликнула на этот раз гостя. И тут же непонимающе переспросила: - Что? Развернулась. - Исчез? Обвела комнату взглядом, заметила сложенную одежду. - Как исчез? К-куда? Что... что у вас тут произошло?

Грегори Гафт: Кивнул, подтверждая: - Исчез. Добавил следом, поясняя: - Он меня нюхал, потом отошел. И как чихнет. И вот... Указал снова на уже осевшую на пол пыль: - Исчез, и это все, что от него осталось. Говорить, что Тигр взорвался после мощного чиха откровенно не хотелось. Не хотелось верить, что, таки, душок с его волос или лица могло послужить причиной такого вот...взрыва. Присел на корточки, внутренне сомневаясь, следует ли вообще, трогать серебристое нечто. Но мистер Талле, он же добрый...разве можно, дотронувшись...подхватить какую-то очередную заразу? Таки провел пальцем по скоплению на полу серебристой пыли. - Может быть нам это собрать? Все-таки мистер Талле тебя спас и будет нехорошо, если кто-то, приходя сюда, будет топтать это ногами.

Дженни Брентон: Переспросила, совершенно не понимая, что происходит: - П-понюхал и ... исчез? Посмотрела на пол. - Но... как же... мы же ... Замолчала. Разве Рогатый человек ушел бы, не попрощавшись? Или ушел бы? А если с ним что-то случилось? - Что? - похлопала глазами. Переступила с ноги на ногу, не приближаясь к тому, что осталось от мистера Талле. Гафт говорил так, будто... - Ты д-думаешь, он... - не закончила, вопросительно посмотрев на друга. Вдруг вспомнив о стеклянном цветке, решительно шагнула к двери. - Я сейчас! Почти выбежала из комнаты в соседнюю, которую домовики приготовили для гостя, чтобы забрать с тумбочки оставленный подарок.

Бездна: Девочка легко нашла подаренный не так давно цветок и, быстро обернувшись, принесла его свидетелю катастрофы. Цветок по прежнему поражал уровнем исполнения. Тончайшие линии хрусталя, перетекали одна в другую, давая невооруженному глазу понять, что минерала не касался метал и рука человека. Творение полностью оформлено с помощью магии. Внутри переливающегося в лучах солнца цветка струилось пламя. Лениво волнами накатывая то к стеблю, то к изящному бутону, будто срисованному с молодой, хрупкой розы, еще не распустившейся, но набравшей внутреннюю силу и грацию будущего идеала. Единственное, что могло показаться странным девочке, это цвет пламени. Нет, на первый взгляд он был точно таким же, каким она его видела в руках создателя, но ощущение инаковости не отступало.

Грегори Гафт: - Да, - подтвердил еще раз ранее сказанное. Оценил масштаб возможной будущей работы, если, таки, Брентон захочет оставить себе на память эту пыль. Но несколько порадовался, что слизеринка не ухватилась сразу за это его...вежливое предложение. - А? - поднял взгляд на подругу, которая тут же куда-то умчалась, ничего толком не объяснив. Подняться, понадеявшись, что, возможно, получится как-то переключить внимание Брентон на что-нибудь другое...и ему не придется материализовать себе веник с совочком. Но вот Брентон уже вернулась. С какой-то штуковиной, весьма красивой, надо сказать. Поинтересовался: - Это что?

Дженни Брентон: Вернулась уже не таким быстрым шагом. - Он жив! - уверенно сообщила другу, демонстрируя цветок. - Видишь? Указала пальцем на стебель. - Огонь есть, значит, м-мистер Талле жив. Посмотрела на Гафта, только сейчас соображая, что тот может не понять. - Это мистер Талле сделал. Когда его н-не станет, огонь пропадет. Это как с трансфигурацией. П-превращение может прекратиться со смертью совершившего его волшебника. Еще раз глянула на цветок. - А он... Прищурилась, рассматривая внимательней. Покрутила подарок в руках. - Он жив, - закончила уже с некоторым сомнением в голосе. - Мне к-кажется, цвет изменился. Или нет... Может, это значит, что он вернулся в Санктуарий? Опустилась на корточки возле пылинок. Как-то не думала, что Рогатый человек уйдет так внезапно и даже ничего не скажет. Замолчала растерянно. Разве не этим все должно было закончиться? Не сегодня, так завтра мистер Талле ушел бы назад. И даже если ему повезет, и однажды его простят - она сама давно будет за Завесой и даже не узнает. Протянула руку и коснулась пола там, где было рассыпано нечто, что осталось после исчезновения гостя.

Бездна: На ощупь серебристая пыль оказалась, как мелкий песок. Отличие заключалось в том, что она была легче и сами песчинки почти прозрачные, с лёгким молочно-белым оттенком. Девочка почувствовала исходящее тепло. Не жар. Мягкое тепло, как от пушистого бока большого бело-чёрного тигра.

Грегори Гафт: Покосился на Брентон: - Жив? Ну...отлично же? Теперь уже покосился на штуковину: - А? - не понял ничего. А потом понял: - А. Ну, это хорошо ,что он жив. Впрочем, с чего ему вдруг было не быть живым? - таки не верил, что от обнюхивания можно было бы прям ... Кивнул: - Может быть. Может быть мистер Талле втянул какую-то важную для него информацию и понял ,что ему пока возвращаться? Может быть я стал переносчиком этой информации? - уточнил свою мысль. Присел снова на корточки наблюдая за действиями Брентон. Вздохнул: - Не переживай, он же сам сказал, что не может остаться в нашем мире, так что рано или поздно это должно было случиться.

Дженни Брентон: Неуверенно ответила: - П-потому, что это же невежливо - так просто исчезать. Он бы н-не стал... так уходить. Помолчала немного, переваривая то, что сказал Гафт. - А если ирутиром - это он? - подняла на друга вопросительный взгляд. - М-может, тот человек в лесу приходил за мистером Талле? Осторожно отняла руку от пола и снова коснулась. Конечно, Гафт прав - все было известно с самого начала, и расстраиваться совершенно нет смысла. - Да, к-конечно, - кивнула согласно. Вздохнула негромко. Надо было думать о том, кому она может помочь. О Гафте. Для Рогатого человека она ничего сделать не может. - Прощайте, сэр, - тихо проговорила. Поднялась. - Н-надо попробовать начать сначала. Там, где я нашла зуб. М-может, я чего-то не увидела. И... Застопорилась, вспоминая предложение слизеринца. Собрать все пылинки? Звучало безумно, но... но не оставлять же все это так? А что если это вообще какое-то ужасное колдовство было, и мистер Талле взял и стал крохотной порошинкой? И валяется где-то на полу среди сотни таких же, а никто и не догадывается. И они тоже. Они уйдут и бросят его одного. И тогда уже совсем никому не будет дела до судьбы Рогатого человека. Покосилась на Гафта, не рискуя высказывать ему свою последнюю идею. - Д-давай я соберу, а ты сходишь на Слизерин и м-материализуешь нам перчатки? Для дальнейших поисков.

Грегори Гафт: Почесал затылок: - Ну...зато это лишает необходимости отяжелить прощание всякими там проводами. Пожал плечами: - Приходил за мистером Талле, а следил - за нами. Подсунул нам какой-то зуб, заразил или подселил в меня какую-то штуковину... А сейчас вот мистер Талле решил что-то проверить и исчез. Вздохнул: - Да...дела, конечно...- протянул. До ушей донеслись прощальные вздохи. Вздохнул и сам. Две траурных, точнее одна - траурная а одна - полутраурная за день - это уже, пожалуй, тяжко... Кинул взгляд на подругу: - Там, где ты нашла мистера Зуб? Кашлянул: - Стесняюсь тебе напомнить, но это было в туалете. Не поверил своим ушам, когда прозвучала тема про перчатки. - Брентон... Перешел на загадочный шепот: - А какие перчатки? Резиновые? Ты хочешь там обшарить все, что только можно? Чуть улыбнулся: - Это будет забавно. Надеюсь, тебя никто не поймает за этим занятием, иначе... Вздохнул: - Твоя репутация чистокровной аристократической особы будет подмочена основательно.

Дженни Брентон: Пожала плечами. Их версии, конечно, были так себе. И если они не найдут ничего нового... - Да, - кивнула и тут же озадаченно посмотрела на друга. Чуть не взялась уточнять, а что тот, собственно, имеет против, но вовремя сообразила. - А. Впрочем тут же с серьезным видом покивала. Резиновые могли быть в самый раз. - Гафт! - возмутилась. - Я н-не собираюсь... Да как ты вообще! Я т-только хотела посмотреть! Я н-не собиралась там ... что-то... брать руками. А ты... Ты м-можешь постоять за дверью. Но нам еще идти в лес, а там та штука, которую мне н-не удалось достать. Ее надо попробовать достать руками. Так что... п-перчатки и тебе понадобятся.

Грегори Гафт: Быстренько согласился с такой альтернативой: - Хорошо, идея постоять на шухере мне нравится. Быстренько пояснил для чистокровных: - За дверью, я имею в виду. Только вот идти снова в лес явно не хотелось: - Брентон...а зачем нам вытаскивать эту опасную штуковину? Напомню тебе, что у нас всего одна волшебная палочка на двоих и если что, нам туго придется. Может быть... Чуть сощурился, скрещивая руки на груди: - Нам найти кого-нибудь из младшекурсников? Для того, чтобы он или она попробовали достать нам это? Или позвать декана?

Дженни Брентон: Не поняла: - Где? А! Скептически глянула на друга с его маггловскими словечками. Без особого энтузиазма констатировала: - Иначе мы н-ничего не поймем. Пока... пока я н-не понимаю, что случилось. А ты, н-наверное, все еще в опасности. Мистер Талле, надеюсь, нет, но... Посмотрела на цветок еще раз и не стала договаривать. Покачала головой. - Нельзя младшекурсников. Если они п-получать хоть минимальный вред здоровью, сработает наш Обет. А декан... Вздохнула. - Я обещала ему н-не распространяться о мистере Талле. Он н-не хочет, чтобы кто-то еще, - многозначительно выделила интонацией слова, - знал.

Грегори Гафт: Вздохнул: - Ну. судя по тому что он так внезапно исчез...ты уверена, что он в меньшей опасности, нежели я? И этот его мир...он приятный? Просто у нас, у магглов, - пояснил, - рассказывают, что он жуткий. Этот мир, где живут демоны. Пожал плечами: - Просто мистер Талле не соответствует всем этим страшилкам...наверное, ему там нелегко приходится. Не могут же магглы целиком и полностью врать. Должна же в их словах быть хоть доля правды? Кивнул: - Хорошо. Раз не стоит распространяться - не будем распространяться. Ну что... Почесал затылок: - Пошел я что ли материализовать нам аксессуары. Мне куда. сюда возвращаться, или подходить прямо, - перешел на таинственный шепот, - к месту, где все началось?

Дженни Брентон: Посмотрела на Гафта с беспокойством. - Не знаю, - покачала головой. - Там... Это отвратительный мир. Н-но если он просто переместился назад в Санктуарий, то ... Вздохнула, пояснила: - На его родине д-другие демоны очень не любят людей. Всех. И магглов, и волшебников. Они нас п-продают, как рабов. Но мистер Талле - другой. А в Санктуарии... вообще он д-должен был там умереть, когда его туда отправили, но он выжил. И... если он там, он выживет. Я н-надеюсь. Покивала уходящему другу, хотела уже переключиться на проблему сбора пылинок, но зацепилась взглядом за сложенные вещи Рогатого человека. - Подожди! - остановила слизеринца. Шагнула ближе к одежде, попросила: -Ты н-не мог бы... Я не думаю, что там будет что-то полезное. Я д-даже не уверена, что у мистера Талле были карманы...

Грегори Гафт: Выслушал мрачно все эти новые пояснения. Выдал то, о чем думал, не помня, впрочем, не озвучивал ли эту мысль ранее: - Было бы здорово, если бы мистер Талле остался с нами. В гнезде террористов с таким другом нам было бы спокойнее. Вздохнул печально: - Жаль, что он так быстро нас покинул. Но мысль - хорошая. Даже если ее уже и озвучивал - не стыдно и повториться. Собрался уже было идти и даже почти дошел до выхода из комнаты, но был вынужден остановиться. Развернулся: - Да? Выслушал просьбу, улыбнулся. - А. Хорошо. Хмыкнул: - Копаться в чужих вещах у чистокровных аристократов не принято, да? Впрочем... Сощурился: - Ты уже начинаешь меняться. Сегодня ты попросила резиновые перчатки...- напомнил, - Чего ждать завтра? Подошел к сложенным вещам. Принялся аккуратно их осматривать на наличие всяких карманов, ощупывать, в поисках чего-нибудь. Не забыл заглянуть под этот весь вещевой склад. Может быть что-нибудь интересное было всем этим прикрыто.

Бездна: Вещи мистера Талле мало чем отличались от вещей обычных людей, разве что, по-прежнему сохраняли запах сухого тепла. Во внутреннем кармане мантии в белую тряпицу, местами распоротую и испачканную темно бурыми, напрочь въевшимися пятнами, оказалось что-то завёрнуто: потрёпанный отрез тонкой кожи, сложенный в прямоугольник, и старинный медальон серебристого металла. Отрез исписан мелким аккуратным почерком на неизвестном языке. Острые отрывистые линии, двойные, тройные точки, совершенно неописуемые символы. Медальон плотно закрыт, при внешнем осмотре замка или запирающего механизма не наблюдается.

Дженни Брентон: Неопределенно пожала плечами. - Ты думаешь... он п-принял бы нашу сторону? Вернулась к рассматриванию картины на стене, пока друг осматривал вещи. - Гафт! - возмутилась. - Дело не в том! Он же н-не девочка! Если бы это была Элис... Вот когда надо было помочь Элис... Замолчала, передумав рассказывать эту историю. - Н-ничего? - спросила о результатах поисков.

Грегори Гафт: Пожал плечами: - Он тебя спас. Ты у него здесь единственный человек, которого он знает. Полагаю, что ему плевать и на местную расстановку сил, так что...возможно, что наши шансы иметь мистера Талле на своей стороне были не так уж и незначительны. Обшаривая мантию, таки наткнулся на что-то интересное... Пропустил даже мимо ушей возмущения Брентон. Осторожно развернул тряпочку, обнаруживая в ней аж целых две находки. - Брентон... Присел на корточки, раскладывая на полу свои находки. - Как ты думаешь, - поднял взгляд на подругу, - если люди решают вернуться домой и только ищут для этого эффектный повод, они при этом забывают какие-то свои важные вещи? Перевел взгляд на лежащий перед ним медальон и кусок кожи с неизвестными знаками. Почесал затылок. - В общем, либо мистер Талле нам это оставил специально, либо случилось что-то непреднамеренное и он не просто так оставил нам после себя серебристую пыль. Покивал активно в такт своей такой прям очевидно-гениальной мысли.

Дженни Брентон: Возразила: - М-мы познакомились сегодня утром. И я н-не единственный его знакомый. Он знает Элис, Клемансо и декана. А еще мистера Ларсена и Форанэн. И русалку еще. Обернулась. - А? Присела рядом с другом. - Это было среди вещей? Взяла в руки сначала кусок кожи, напоминавший записку на неизвестном языке, а потом приподняла за цепочку медальон. - Нет. Он н-не стал бы забывать. Наверное, это что-то важное для него. Положила медальон на ладонь. Вещи явно были личные, и лезть в них не стоило. - И он расстроится. Немного помедлила и попыталась просто вручную открыть медальон.

Бездна: Если бы медальон мог посмотреть на девочку-ковыряку, он бы посмотрел на неё осуждающе. Однако, за неимением глаз, медальон просто-напросто не открылся. Даже не поддался напору юного дарования, насмешливо поблескивая матовыми серебристыми гранями.

Грегори Гафт: Присвистнул: - Ну ничего себе какое насыщенное у мистера Талле было утро. Усмехнулся: - И после всей этой серии знакомств декан таки решил тебя попросить не распространяться? Пожалуй, это была слишком наивная просьба директора. Если нашего гостя видела русалка а тем более, Хелен...все, - покивал многозначительно, - Дело - труба. Не удивлюсь, если вся школа и все волшебное озеро уже трындят об странном госте. Вздохнул: - Понять бы теперь, как нам вернуть мистеру Талле его вещи. Возможно, что нам просто придется их хранить - как память о нем. Проследил за попыткой Брентон. Достал из кармана кинжальчик - древний подарок Картер - который все еще, по привычке, продолжал носить с собой. Протянул Брентон: - Может быть попробуем этим? - пошутил. Поднялся, пряча канцелярский нож обратно в карман. - Забрать? - указал на уже не так аккуратно сложенную кучу вещей гигантского размера.

Дженни Брентон: Кивнула. - Да. Но н-не все знают, что он не человек. Покачала головой. Вернуть вещи... - Н-наверное, это уже не выйдет, - невесело констатировала. Поднялась на ноги, собирая с пола вещи. - Н-нет. Наверное, нам не стоит ... Не договорила. Сунула кожаный лоскут с письмом в карман. Развернула ткань, на которой было нечто похожее на кровь. Приложила одним из пятен к крышке медальона. - М-может быть, так?

Бездна: Медальон, наверное, вздохнул бы, но как тут вздохнёшь, когда тебе чуть ли ни в нос засунули какую-то тряпку. Верно, никак не вздохнёшь. И если бы девочка не держала украшение в руке, она бы ничего не заметила. Однако, похоже, что Луна зашла в тот самый дом, в который приличные планеты обычно и заходят, как ещё объяснить еле ощутимую вибрацию, передавшуюся девочке от личного предмета мистера Талле?

Дженни Брентон: Немного подержала и отняла ткань от медальона. - Может, - пояснила, - здесь нужна к-кровь владельца, чтобы открыть. Если это... кровь м-мистера Талле. Слегка нахмурилась - К-кажется, я что-то... - произнесла не очень уверенно. Посмотрела на Гафта. - Мне показалось, что он как-то реагирует. Попыталась еще раз открыть медальон руками.

Бездна: Медальон притворился мертвым, как путник в лесу, повстречавший медведя: лежит, не двигается, признаков жизни не подаёт. Вибрация прекратилась, как только девочка отняла тряпицу с подозрительными темно-бурыми пятнали от поверхности холодного метала. На повторное ковыряние украшение отреагировало с той же степенью благосклонности юной и непорочной девицы под напором престарелого сластолюбца, то есть не поддалось.

Дженни Брентон: Озадаченно хмыкнула. Озвучила: - Никак. Вопросительно посмотрела на друга. - М-может... Снова приложила ткань так, чтобы пятно оказалось прижатым к крышке, и попыталась открыть медальон, не отнимая ткани.

Бездна: Медальон привычно и радостно завибрировал, но открываться всяким незнакомым девочкам отказался, изображая из себя приличное украшение, принадлежащее приливному хозяину, а не абы какую безделушку, которая готова поделится всеми сокрытыми тайнами с первой встречной.

Грегори Гафт: Постоял, понаблюдал за попытками Брентон. - Ну да, ножом это, конечно, да, неправильно. Все-таки вещь мистера Талле и негуманно будет с ней так невежливо обращаться. А то, что они, таки, сейчас пытаются вскрыть чужой личный медальон - это как-то не останавливало. Главное - вежливыми методами же. - О! - почесал затылок, убедившись что очередная попытка не удалась, - а давай попробуем вот так... Подошел к месту, где по полу были рассыпаны серебристые песчинки, педантично сгреб их в одну общую кучку. - А положи-ка вот сюда, - указал на кучку, - полагаю, что в этом мистера Талле куда больше, нежели на тряпочке. Дождался, пока Брентон таки уложит медальон на кучку. Взял немного песчинок, посыпал ими еще и сверху медальона и, подождав пару секунд - попытался открыть...

Бездна: Кучка у мальчика вышла - загляденье. Вот просто, отличная кучка. Сразу видно, тренировался в детстве не один день, с ведёрком, совочком, подружкой по досугу, и все в песочнице. Пылинки плавно скатились по металлической поверхности. Медальон преспокойно продолжил лежать на мальчиковом куличике, не желая ни то что открываться, даже вибрировать.

Дженни Брентон: Ухватилась за новую идею Гафта. Пылинки, наверняка, окажутся лучше. Присела рядом с другом, наблюдая за результатом. - Нет? - спросила. Вздохнула. Помолчала немножко, раздумывая. Потом снова взяла медальон в руки, как в предыдущий раз накрыла его тканью, следя, чтобы пятно коснулось крышки. Посмотрела на друга, припоминая единственную фразу, которую запомнила. - Ана э раэ мира нэ, - попыталась выговорить и еще раз попробовала открыть медальон.

Бездна: Медальон привычно завибрировал от соприкосновения с тряпицей. На слова девочки отреагировал интересным образом: перестал мелко дрожать, затих, щелкнул внутренним механизмом и опять начал едва вибрировать. Попыткам расколупать и открыть не поддался, сохраняя целостность.

Дженни Брентон: - Ты слышал? - почему-то шепотом уточнила у Гафта. - Там что-то... Покачала головой, когда медальон опять не открылся. - Нам чего-то н-не хватает... Вытащила из кармана лоскут кожи, расстелила на столике, положила сверху медальон и снова коснулась его тканью. Прислушалась и опять предприняла попытку открыть украшение.

Бездна: Новый элемент уравнения не дал результата. Привычно медальон завибрировал от соприкосновения с тряпицей, но открываться не пожелал.

Грегори Гафт: Недоверчиво покосился на Брентон, которая решила заговорить на непонятном и странном языке. А, ну потом понял, что это нужно для дела. Что она там проговорила - уточнять не стал. Показывать свою неграмотность явно не хотелось. - А? Что? - отозвался, не вполне понимая - относиться ли вопрос к тому, что проговорила подруга чуть ранее и вопрос этот означал, что это все вылетело непроизвольно...или же, таки, она об некоем щелчке...В любом случае, решил кивнуть: - Ага, - отозвался так же шепотом. И снова покосился на Брентон. И снова - неудачная попытка. Хотел было предложить Брентон отстать от бедной штуковины. Но отступать - не хотелось. Подошел к куче одежды,достал из этой кучи - мантию, надел ее на себя. Рукава даже не пришлось спускать - они сами это сделали. И как эдакое такое...привидение подошел к Брентон, стараясь не запутаться к подоле. Вздохнул: - Может быть так получится, таки, обдурить эту своенравную штуковину? Положил медальон на ладонь со спущенным рукавом, дождался, пока Брентон приложила к крышке тряпочку уже привычным образом и прикрыл этот "бутерброд" вторым рукавом. Попытался открыть.

Бездна: "Бутерброд" тихо завибрировал, но открываться не стал, покоясь себе на руке мальчика. Новая одежда, висевшая плащ-палаткой на слизеринце, сходства с Большим К`том не придала, а вот герой маггловских сказаний Бэтмен, с натяжкой, виделся.

Дженни Брентон: Пронаблюдала за новыми попытками. Безуспешными. - Нет? Отшагнула в сторону, глядя на Гафта в длинной мантии. - М-может, еще так? Оглянулась, находя стеклянный цветок. Взяла подарок в руки и вернулась к слизеринцу. Подождала, когда друг уберет одну руку, освобождая доступ к крышке медальона, и аккуратно коснулась цветком металла.

Бездна: Металл отреагировал новым спецэфффектом, начав слабо-слабо светиться оранжево-алым. Никаких других изменений не произошло. После того как мальчик отнял тряпицу украшение ожидаемо перестало вибрировать, засияв от соприкосновения с цветком.

Дженни Брентон: - О! - негромко выдохнула, когда медальон засветился. Переглянулась с Гафтом, подождала, надеясь, что как в прошлый раз они услышат какой-то щелчок, но... - Ана э раэ мира нэ, - повторила снова, не разрывая контакта стекла с металлом.

Бездна: Свечение не прекращалось, но и не усилилось. Вибрации как не было, так и не появилось. Лингвистические эксперименты девочки к новым звуковым явлениям не привели. Видимо, все , что могло щелкнуть, уже щёлкнуло.

Дженни Брентон: Покачала головой. Бережно отложила на столик цветок. - М-может, нужен открытый огонь? - предположила. Прошлась к полке камина, вытащила из подсвечника горящую свечу. - Приподними его за цепочку, чтобы он оказался в пламени? Поднесла свечу так, чтобы Гафту было удобно.

Грегори Гафт: Очередной раз за этот день вздохнул. - Угу, давай пробовать. Хмыкнул: - Если бы нам поручили взломать сейф - пожалуй, полиция уже давно была бы на месте и загребла бы нас в полицейский участок. Развернул весь свой "бутерброд", отложил тряпку с пятнами в сторону, чутка подтянул рукав мантии - на левой руке, чтобы не оголять ладонь и держать цепочку таки через ткань. Подцепил медальон за цепочку и поднял медальон над свечой так, чтобы сам медальон оказался в пламени.

Бездна: Как только огонь свечи коснулся медальона, тот на долю секунды вспыхнул багровым свечением. Пламя с фетиля, что длинная макаронина в голодного Слизерина, втянулась в украшение, полностью затушив свечу.

Дженни Брентон: - Ой! - не ожидала, что произойдет то, что произошло. Подождала немного, потом предположила: - М-может, нужно больше огня? Взяла у Гафта находки, подошла к камину и опустилась на ковер рядом. Отодвинула в сторону решетку. Подняла медальон за цепочку, чуть раскачала и забросила его в огонь так, чтобы край цепочки сползал на пол и за него можно было потянуть.

Бездна: Только коснувшись пламени, мелальон завис в воздухе, будто размышляя. После чего втянул пламя камина без остатка, подняв к себе дрова и выдранную с мясом из камня стен тяжеленную защитную чугунную решётку. Как только огонь исчез внутри украшения, оно ударило по притянувшимся предметам силовой волной, обращая головешки в труху, а чугунную решётку в острейшую шрапнель, которая выстрелила в разные стороны, впиваясь в стены, под веер высеченных искр, в мебель, и выбило окна. Детей спасло только то, что начало волны сбило с ног, протащив по полу добрых полтора метра, и "расстрел" случился выше уровня их тел. Медальон спокойно свалился в золу камина.

Грегори Гафт: Все случилось настолько быстро. что успел только выкатить глаза - увидев происходящее в камине, но не осознав, толком, что там происходит. Отшвырнуло,точнее, прокатило, крепко, сильно и, слава Мерлину, далеко. Развалившись на плашмя на полу и раскинув руки, лежал и пытался понять - жив он или нет. В комнате, по ходу, если немного еще полежать и прокрутить память назад - только что произошло нечто весьма значительное - по влекущим за собой разрушением. И, кажется, он только что избежал неминуемого - а именно, быть нашпигованным железяками - только каким-то чудом или милостью Великого Салазара, который, несомненно, сегодня был к нему благосклонен. Уставился в потолок,не имея пока что никаких волевых сил приподнять ушибленную голову. Но...кажется, с ним еще была Брентон? Продолжая "втыкать" в потолок - подал голос: - Брентон? Внутри долбануло ,что повезти могло только ему одному. Но убеждаться в этом раньше времени катастрофически не хотелось.

Дженни Брентон: И что-то пошло не по плану. И как только оно так пошло, как только из стен камина стали отделяться куски и тянуться к медальону - быстро поднялась на ноги и попятилась. Хотела окликнуть друга, но не успела. Все совсем пошло не по плану. Или их план был так себе? Охнула, приложившись спиной об пол, зажмурилась и прикрыла голову руками, пока все вокруг звенело битым стеклом, свистело, рвалось и ломалось. И зачем они это сделали? Зачем вообще полезли к этому медальону? Осторожно отняла руки, когда все затихло. Открыла глаза, услышав голос слизеринца. - Я тут, - отозвалась, рассматривая потолок. - К-кажется, цела. Взглянула на ладони, убеждаясь в своей невредимости. - А ты? Повернула голову в ту сторону, откуда подал голос друг. - К-кажется, там какая-то защита. Плохая была идея. С минуту еще полежала молча, чтобы точно удостовериться, что ничего больше не попытается их убить, и приподнялась. Села. Потерла плечо. Подползла на четвереньках к Гафту, села. - Оно разгромило комнату.

Грегори Гафт: Услышав отозвавшуюся Брентон - расслабился и чуть даже улыбнулся. - Это хорошо. Я? Таки теперь немного приподнял голову, глянул на свои ноги, руки, пошевелил ими: - Я тоже. Заложил руки за голову, чтобы, таки, было поудобнее валяться на полу, ибо вставать, все же, пока что желание не появилось. Покивал: - Ага. Что-то мы увлеклись. Повернул голову к подползшей Брентон уже, по ходу, разглядевшей последствия их криворуких попыток взлома медальона. - Мощная штуковина. Вздохнул: - Интересно, декана удовлетворит объяснение, что здесь просто произошло маленькое....малюсенькое недоразумение?

Дженни Брентон: Посмотрела на разбитые окна. - Если мы скажем, что это следствие ухода м-мистера Талле, он обрадуется, - предложила невеселым тоном. Посмотрела на друга. - Д-давай вернемся к тому, что мы думали сначала? Ты - перчатки, я - соберу то, осталось после м-мистера Талле. Надеюсь, м-медальон не повредился в камине... Поискала взглядом свой цветок, который оставила на тумбочке.

Бездна: Тумбочка, нашпигованная кусками металла, валялась перевернутая на расстоянии метра, как минимум, от прежнего положения. Цветок валялся рядом, не поврежденный. Хрупкий хрусталь спасла тумба, свалившаяся от первого удара и прикрывшая от шрапнели.

Грегори Гафт: Наивно удивился: - Почему обрадуется? Выдохнул. А ведь так хорошо лежал... - Ну давай, - отозвался без былого энтузиазма, пришибленный, право, произошедшим чуть ранее бахом. - Полагаю, медальон вполне могло разорвать. Принял сидячее положение, помотал головой виновато: - Вот так вот забывать вещи в школе. Мистеру Талле не повезло, что его штуковина попала в руки к нам. Поднялся, двинулся к камину, весьма внимательно теперь уже осматриваясь по сторонам. Картинка была, конечно, та еще...оставалось в очередной раз порадоваться тому, как крепко им повезло. Подошел к камину. Присел на корточки рядом, всматриваясь. Спустил рукав мантии на ладонь, чтобы не обжечься - если цепочка накалена, аккуратно пытаясь взять за цепочку и вытянуть медальон - или то, что от него осталось - из камина.

Дженни Брентон: С облегчением выдохнула, увидев цветок целым. Тоже поднялась на ноги, дошагала до тумбочки, имевшей весьма печальный вид, и подняла цветок. Повезло! Бережно положила подарок на кресло, а сама присела на подлокотник. Наблюдая за Гафтом, достала из кармана лоскут кожи. Если от медальона что-то осталось, то все это лучше упаковать, как было, и не трогать больше. Развернула "письмо", чтобы еще раз глянуть на написанное в нем.

Бездна: Медальон оказался совершенно целехонек, даже не поцарапался. Лежал себе прохладный и матово поблескивающий в каминной золе. Девочка, развернув лоскут тонкой, старой кожи, прорванной-прорезанной во многих местах, истрепанной по углам, увидела большой отрывок рукописного текста. Незнакомая письменность. Потемневшая от старости, в некоторых местах высохшая и растрескавшаяся, как бумага, кожа хранила секреты своего владельца. Слизеринка смогла более или менее отчетливо различить лишь начало. Середина и конец текста были абсолютно нечитаемы, даже не столько из-за потемневшего отреза, разрезов и разрывов, а из-за необычного поведения букв. Они расплывались, менялись местами, мешая различить свои линии. Лишь несколько строк оказались доступны ребенку:

Грегори Гафт: Достал таки медальон. А потом положил на ладонь и восхитился: - Разнес здесь все и хоть бы нагрелся для приличия. Отчалил от камина и направился к Брентон, разместившейся на кресле. - У этого медальона нет никакой совести, - подытожил. Аккуратно вытер медальон об рукав мантии мистера Талле. Кинул взгляд на подругу. Косой такой взгляд: - Ты еще не образумилась? - поинтересовался у подруги. Заглянул в написанное на кожаном листке. Присвистнул: - Во дементоровы подштанники... Легонько дернул подругу за рукав: - Пойдем от сюда, а? Вдруг здесь, - указал на закорючки, особо в них не всматриваясь, - написано что-нибудь вроде...ммм... - почесал затылок, - того, как добить себя, если вдруг выжил после беспредела, вызванного взбунтовавшимся медальоном? Посоветовал: - Спрячь эту бяку, а?

Дженни Брентон: Разложила лоскут на столе, заинтересованно склоняясь над ним и рассеянно угукая Гафту. - А? - подняла голову. - Н-не знаю, - пожала плечами. Еще раз взглянула на строчки и нехотя аккуратно сложила лоскут так, как он был. Нашла ткань, в которую все это было завернуто, уложила в нее "письмо". - Давай сложим, как было? - выжидательно посмотрела на друга.

Грегори Гафт: Задумчиво сморщил лоб. - Не, давай, может быть лучше разъединим все эти странные штуковины? Мало ли что... Сжал медальон в ладони и вылез, наконец, из мантии мистера Талле, свалил мантию на кресло. - Он - опасный, пусть пока что поживет у меня. К тому же, ты сейчас идешь обследовать туалет, - напомнил, - Будет печально, если ты его утопишь.

Дженни Брентон: Кивнула, вынужденно признавая правоту Гафта. У нее шансов потерять или испортить чужие ценные вещи было в разы больше. - Тогда бери лучше все, Гафт! Не стоит это разъединять. Взяла у друга медальон, положила его на ткань. - Т-только сейчас... Слезла с кресла и подошла к полкам, отыскала какую-то старую книжку, оторвала у нее чистую страничку, идущую после оглавления. - Гафт, у тебя есть карандаш? Вернулась к столу, взяла у слизеринца карандаш, снова развернула лоскут кожи и перечертила закорючки на бумагу. Сунула дубликат себе в карман, остальное аккуратно обернула в ткань и отдала Гафту. - П-пожалуй, я пройдусь с тобой в подземелья. Пока друг забирал одежду Рогатого человека, сама вернулась к тому месту на полу, где были рассыпаны песчинки. Частично уже собранные Гафтом. Попыталась сама собрать, что могла, а потом снова оторвала у бедного учебника еще одну ненужную страничку и завернула в нее пылинки. Забрала свой цветок и вместе с софакультетником покинула комнату.

Незнакомец: Здесь можно было уже снять с себя чары, возвращая себе видимость. Прошелся по комнате, задумчиво присматриваясь к обстановке. Направил палочку на одно из кресел - и опустил ее, похоже, передумав. Двинулся к выходу, уже не пытаясь скрываться.

Кетран Т'сафри: Зашел в помещение, которое указал поисковик. Осмотрелся. Притворил за собой дверь. Не скрывая, принюхался к запахам в комнате. - Что ж. Изволили побывать здесь, - констатировав для себя самого вполне теперь очевидный факт, прошелся из одного конца комнаты в другой, цепко исследуя взглядом обстановку. - Как отвратительно затерты следы, - недовольно поморщился, наблюдая знакомые эманации, клубящиеся вдоль и поперек всего. Подбросил кристалл, тот, не думая падать, завис в воздухе и раскрутившись по центральной оси, резко полыхнул красным и исчез, осыпавшись пылью на пол, где тут же проступили серебристые следы, будто разбросанной ледяной крошки. Присел, задумчиво рассматривая получившуюся картину. Провел указательным пальцам по следу. Поднес его к лицу. Принюхался. Щелкнул пальцами, стряхивая серебрящуюся пыль. Встав, помедлил и все-таки присел на стоящее у камина кресло. Немигающим взглядом принялся изучать такие же мерцающие узоры, оставленные по всему внутреннему пространству очага.

Кетран Т'сафри: Придя к умозаключению, встал. Еще раз окинул комнату пристальным взглядом и покинул помещение, углубляясь во внутреннюю зону человеческого жилища.

Хель Теон: Успела подумать, что эх, а были такие надежды, что Фри пойдет искать своего Талле и затеряется в лесу... Ну или что ее забудет по пути! Но вместо этого холодное прикосновение - хотя бы не к коже! - и знакомый вид уже слегка позабытых стен. Общая гостиная, как давно она здесь не была... - Мы вроде уже выяснили, что я отвечаю на все, что вы спрашиваете. Думайте, я бы в принципе пошла бы с вами куда-нибудь изначально, если бы уже встречала... такого? Да ни за что! Решительно подошла к самому дальнему креслу и села в него с ногами. Захочет - вытащит. Не захочет - она устала и вообще, нервные стрессы противопоказаны растущему организму. - Так что потрошите, не потрошите - толку не будет. Нахохлилась, плотнее кутаясь в мантию. Сюда-то он ее зачем приволок?

Дженни Брентон: С письменными принадлежностями в руках зашла в комнату, но та оказалась занята. Остановилась у порога, сначала замечая незнакомца, и только потом - Хель в кресле. - О. Переступила с ноги на ногу. Неловко как-то вышло. - Я думала, тут никого. Пойду... пойду поищу другое место, - сделала шаг в обратном направлении.

Кетран Т'сафри: Молча кивнул провожатой в знак понимания сказанного и повернулся на топот у двери. Смерил взглядом двуногое. Действительно, в людских роях сложно сохранить достаточный уровень приватности, дабы ощущать комфорт места. Приглашающе повел рукой. - Что вы, мисс. Присоединяйтесь к нашей скромной компании. Мы как раз подумывали обсудить последние события в Замке. Буду крайне признателен и за ваши познания в сем предмете, - растянул губы в улыбке, не спуская глаз с фигурки в проеме.

Хель Теон: Уже почти спокойно отреагировала на Тсафри. Но потом... Увидела Дженни и вся выпрямилась, с ужасом глядя на нее. Помотала головой туда-обратно, пытаясь дать понять, что вот да, назад - это правильный вариант. - Мистер Тсафри! У нас беседа! Нам не нужны лишние! Поглядела на Дженни максимально выразительно. - Дженни, тебе точно не сюда. Ты будешь нам мешать!

Дженни Брентон: Остановилась, соображая, как трактовать приглашение и правильно отделить вежливость от того, что за ней скрывается. И самой бы тоже как-то ... - А... Не успела ничего придумать, потому что увидела Хель. Пару секунд постояла с открытым ртом, потом закрыла. Происходило что-то странное. Если она действительно мешала, гриффиндорка могла бы и помягче намекнуть. И уж точно не с таким выражением лица. Перевела взгляд на незнакомца. Кто он? Новый преподаватель? Новый террорист? - А... я ... спасибо, но я точно не хочу вам мешать, - сделала еще шаг назад. - Простите за вторжение. Уже не медля для соблюдения приличий, попыталась решительно покинуть комнату.

Кетран Т'сафри: Перевел взгляд на провожатую. - Мисс, вынужден предупредить: не стоит мешать моей задаче. В противном случае, мне придется вас устранить, - развернулся и махнул рукой в сторону двери, на что та резко, но без лишнего шума захлопнулась, отрезая новой двуногой пути отступления. - Мисс Дженни, значит. Проходите, мисс Дженни. Парочка вопросов придется к месту. Присаживайтесь, - приглашающе указал на избранные провожатой ранее предметы для саморазмещения.

Хель Теон: Достаточно громко, чтобы было слышно всем, пробормотала. - Вы бы еще цель свою решали бы не с помощью учеников, которые к вам никакого отношения не имеют. С сожалением посмотрела на двери, снова сползая в кресло и закутываясь в мантию. Что, теперь будет и на Дженни проверять, как там барьер, где там барьер? То родственничка ищет, то барьер - не поймешь его. Внутреннее ворчание помогало не раскисать и надеяться хоть на что-то. Сказала Дженни. - Палочку проще сразу не доставать. Этот, - ткнула пальцем в самого здесь умного, - тебе не даст ею воспользоваться. Вздохнула. - Недобрым ветром тебя занесло.

Дженни Брентон: Дернулась, делая шаг теперь в обратном направлении, вглубь комнаты, чтобы не получить дверью по носу. Резко обернулась, уставившись на незнакомца. Медленно осознала, что тот только что сказал Хель. Ладно она тут на сомнительных правах, но гриффиндорка же и происхождение имеет правильное, и родственников благонадежных, и куратор Дома Огня. И все равно - устранить? Значит, этот человек из другого лагеря? Министерский? Без возражений села в ближайшее кресло, отложив на столик бумагу и чернила, которые все еще держала в руках. Вопросительно глянула на Хель. Не доставать палочку? Пожалуй. Сейчас вот тыкнешь в этого типа, а он потом лучшим другом мистера Нортона окажется. С таким же скверным характером. Или кузеном директора. - Не буду, - обозначила и для Хель, упомянувшей палочку, и, на всякий случай, для мужчины. Напряженно замерла, ожидая продолжения.

Кетран Т'сафри: Отметил участие провожатой. - Благодарю, мисс Хель. Ваше участие весьма ценно, - переключил интерес на нового участника беседы. - Мисс Дженни, вам известно, кем был установлен купол вокруг Замка? На кого барьер запитан и ориентирован? - прошелся в сторону двери, прислушиваясь. - Полагаю, следующей толпы двуногих в ближайшее время ожидать не стоит? - вопросительно поднял бровь, обращаясь к девушкам. - У вас тут несколько... людно, - обнажил заметно более острые, чем то присуще местным обитателям, клыки в улыбке.

Хель Теон: Совершенно не ощущала ценность своего участия. С кривой улыбкой кивнула. И понадеялась, что Дженни ответит на все вопросы, ответы на которые и так известны, максимально быстро - и это все уже закончится. И закончится хорошо, потому что иных вариантов быть не может. - Это общая гостиная. Сюда зайти может кто угодно, как вы уже заметили, наверное. Пожала плечами. - Вы в школе, мистер Тсафри. Ученики вездесущи. Вот любопытно - местами диалог был словно... нормальным. Убрать шероховатости - и вполне себе обычным. Это пугало даже больше всего остального. Кто вот так угрожает? Спокойно и деловито?

Дженни Брентон: Посмотрела на Хель. Цафри? Странное имя. Чешское? Греческое? Повернула голову к незнакомцу. Костюм у него вполне как у человека, сочувствующего Министерству. Но... купол? Разве в Министерстве знают о куполе не больше всех? - Да, - кивнула. - То есть, нет. Его поставил профессор Снейп. Но... он не создал его буквально. Переглянулась с Хель, выдерживая небольшую паузу, чтобы собраться с мыслями. - Профессор Снейп не рассказывает никому, как это работает, но... Запнулась. Если незнакомца интересует купол, надо просто его направить к тому, кто ему поможет. Или не поможет, но, в любом случае, это уже будет не их с Хель проблема. Наверное. Это с одной стороны. С другой - что, если этот тип убьет декана и купол рухнет? - Я думаю, - начала осторожно, - что купол с ним не связан. То есть... профессор Снейп - он ... обычный волшебник. Заурядный. А обычный волшебник не может такое поставить. Но... он мог, наверное, воспользоваться инструкциями. Профессора Дамблдора. Слегка нахмурилась. Толпа двуногих? Кто он? Кто-то, кого притащило через разлом, учиненный Доу и Лонгман? И зубы у него какие-то... У кого-то она уже видела такие. Или показалось?

Кетран Т'сафри: Потер подбородок указательным пальцем, слушая ответ. - Мисс Дженни, ранее мы имели удовольствие с мисс Хель обсуждать, коротко, барьер. Мне не совсем доступно из вашего объяснения, какова роль ммм... директора Снэп`па и какова роль директора Дампл... мбл... мл.. мля... дор`ра? - далеко не с первой попытки справившись с человеческим языком, изобразил нечто более или менее похожее на произнесенное девочками. - Я верно понимаю, что способности мистера, - вздохнул, представляя очередной заход с именем двуногого. - Мистера Дора, - решил взять короткий вариант. - Говорят в пользу большей вероятности создания барьера им, чем директором Снэп`пом? Мы с мисс Хель прогулялись до купола, и беглый осмотр указал на крайнюю неординарность и магическую одаренность творца защитной сферы.

Хель Теон: Передернулась при упоминании "удовольствия" от обсуждения. И понадеялась, что Дженни точно знает, кто там из директоров руку приложил. Или, по крайней мере, думает, что знает. Пока диалог никак ее не касался, под мантией, в которую так удачно завернулась, достала палочку, взяла ее покрепче и замерла вновь - но уже с палочкой, прикрытой только краем мантии. Благо, позиция в стороне и общая собранность организма в одной маленькой точке позволяли произвести все манипуляции максимально незаметно.

Дженни Брентон: Решительным кивком подтвердила вывод незнакомца. - Да, сэр! Удержалась, чтобы не глянуть на Хель. Нужен был еще какой-то веский аргумент. Более весомый, чем ее сбивчивое объяснение. - По крайней мере, в Министерстве считают, что если директор Дамблдор отправится за Завесу, то купол исчезнет. Наверное, поэтому его и считают врагом номер один.

Кетран Т'сафри: Повернулся к провожатой и подозрительно на нее посмотрел, выражая явный интерес к молчаливому шебуршанию. Однако, говорить ничего не стал, вернув внимание источнику полезной информации. - Весьма полезные сведения, мисс Дженни. Премного благодарен, - поднял уголки губ в улыбке. - Не поможете ли мне еще с одним вопросом? В Замке сем я по поручению. Разыскиваю мистера Эрдоара окх`Талле. Некоторое время назад он перестал выходить на связь, что весьма подозрительно. Не доводилось ли вам общаться с указанным мужчиной? Он высок, крупного телосложения, вероятно, носит сейчас длинные волосы. Имеет выраженный акцент. Подозреваю, с учетом его прямоты, что настоящего имени скрывать Эрдоар не стал и назвался изначальным. Следы привели вашего скромного слугу сюда, тем не менее, обнаружить мистера Талле в Школе до сих пор не удалось, - замолчал в ожидании ответа.

Хель Теон: Мило улыбнулась, демонстрируя всяческий интерес к беседе. Даже покивала активно, даже развернулась вся к Тсафри - слушаю, внимательно слушаю! А когда тот опять начал говорить, продолжила улыбаться, но лишь внешне. Очистила сознание. Представила огромный и тяжелый котел, до краев полный тягучего гипса. Котел, зависнув прямо над головой Тсафри, стремительно переворачивается, обливая его с ног до головы гипсом, который мгновенно застывает и не дает шевелиться - только глядеть и дышать. И сразу же следом тяжелый медный котел, в котором был гипс, раскачиваясь, летит за своим содержимым, прилетая ровно по затылку и ударяя с большой силой. Голова, получившая такой удар, мгновенно отключается оставляя Тсафри без сознания. Как итог - полностью обездвиженный и, что самое главное, оглушенный противник. Закрепила такой желанный образ. Резко взмахнула палочкой, одновременно скинув с нее полу мантии, в сторону Тсафри. - Stupefy!

Дженни Брентон: Присмотрелась к незнакомцу, пытаясь понять, удалось ли ей достаточно качественно подставить профессора Дамблдора или остались какие-то сомнения в пользу нынешнего директора? - Да, сэр? - выразила готовность к сотрудничеству. И замолчала, удивленно глядя на незнакомца. Вот у кого она видела клыки! Вот кто говорил "Снэп"! - О, - выдохнула, пораженная открытием. - Вы... вы знаете мистера Талле? - переспросила, все еще не веря. Резко обернулась, услышав заклинание рядом. И даже вскочила на ноги. - Хель, не надо! - попыталась остановить гриффиндорку.

Кетран Т'сафри: Общение с юной двуногой оказалось грубо прервано. Услышал шелест со спины, выкрик и ощутил резкий удар по голове сверху. Пошатнулся. Прикрыл на секунду глаза и резко развернулся к нападавшей. Сдерживаемая трансформация все-таки пробилась наружу, удлинив клыки, так что их стало заметно и без улыбок. Пристально посмотрел на воинственную человечку. Красный отсвет глаз - побочное последствие частичной трансформации, наверняка, смотрелся для людей "доброжелательным", в самый раз к общей картине. - Хорошая попытка, малышка, - задорно улыбнулся, первый раз за все время общения проявляя эмоции, но тут же сосредоточился, устраняя полностью черты рвущейся вовне иной формы. С возвратом человеческого облика вернулась и прежняя отстраненность. - Мисс Хель, либо вы мне отдаете сейчас палочку добровольно, либо не-добровольно, либо обещаете больше не играть в революционерку без тени сомнения, - предложил девушке выбор. - По крайней мере, на время моего нынешнего визита в ваш гостеприимный Замок, - следом оглянулся, отвечая менее агрессивной собеседнице. - В некоторой степени, мисс Дженни.

Хель Теон: У него что, голова железная?! От возмущения даже хлопнула себя по коленке. Безнаказанность была заманчива, но ощущение, что где-то тут пролегает граница, за которой будет не очень хорошо, становилось все сильнее. Оно имело явную прямую связь с цветом глаз этого вот... не очень-то человека. - Ага, спасибо. Хорошая была, если бы вы сейчас лежали без сознания. А так у вас просто зубы выросли, что определенно не есть хороший результат. И да, вам идет. Пробурчала, глядя на Дженни. Ну а она-то чего? Пока тот отвлекался, добила бы! В конце концов, кто из них двоих мастерски владеет ЗОТИ, Заклинаниями и Трансфигурацией? Подсказка: не она. - Обещаю не играть в революционерку. В конце концов, она и не играет. Она вполне всерьез. - Вот только вы что-то не очень цените гостеприимство нашего замка, мистер Тсафри. Внезапно почувствовала какую-то просто вселенскую усталость от своих бесплодных попыток сделать что-то. Обпившаяся зельем Силы статуя! Опять завернулась в мантию, хмуро глядя на Дженни и Тсафри. У них вон уже и общие знакомые есть!

Дженни Брентон: Выдохнула, когда стало понятно, что Хель не грозит немедленная расправа. Поторопилась переключить внимание незнакомца на то, что его интересовало: - Мистера Талле здесь больше нет, сэр. Он ... я не знаю, как правильно сказать. Исчез, наверное. В этой комнате, как раз. Перевела дыхание и снова села в кресло. Прибавила: - Я думала, он вернулся в свой мир. В ваш мир, - уточнила. Быстро, но очень выразительно глянула на Хель. И снова вернула все внимание нечеловеку. Неужели кто-то может искать мистера Талле? Кто? У него остались друзья? Может быть, его семья все же помнит о нем и беспокоится? - Простите, могу я спросить: вы - друг мистера Талле?

Кетран Т'сафри: Откровенно развеселился, слушая ответ воинственной девушки. - Благодарю за комплимент, мисс Хель. И да, можете обращаться ко мне просто "Кетран". После случившегося между нами, подобная коммуникативная близость будет вполне приемлемой. Надеюсь у вашего вида ммм... тяжелый предмет, разбитый об голову мужчины, не рассматривается, как проявление симпатии и благосклонный ответ на ухаживания со стороны кавалера? - улыбаясь, разглядывал нахохлившуюся валькирию, над ответом же второй собеседнице сначала задумался. - Следы в этой комнате особенно четкие, однако, они никуда не ведут. Мне не удалось обнаружить пока точки выхода из Замка, какой бы она природы не была, что весьма странно, - удобнее взял оголовье трости. - В том мире, что вы называете нашим, его нет. Друг? - замолчал, формулируя ответ. - Нет, мисс Дженни. Я не друг мистера Талле. Я тот, кто ищет потерянное, будь то вещи, существа, как живые, так и не-живые. Суть - работа.

Хель Теон: Не удержалась от улыбки - нервной, конечно, но все равно улыбки. - Хорошо, Кетран. Но тогда вы меня Хель зовите, мисс Хель звучит ну очень не по-человечески. Посмотрела на Дженни, показывая, что услышала мысль, подтверждающую ее собственные догадки. Но как это возможно? Хотя это объясняет странное поведение и вот этот их странный... конфликт? Не сказать даже, как такое называется, когда один нападает, другой угрожает превратить в овощ, но при этом они берут и знакомятся по именам. - И нет, тяжелый предмет разбитый о голову кого угодно означает именно тяжелый предмет, разбитый о голову. Остановилась вдруг в своей болтовне. Осознала услышанное. Подозрительно посмотрела. - А у вас что, угрозы превратить мозги в фарш - это ухаживание со стороны кавалера? И еще раз поглядела на Дженни. Кажется, она единственная здесь остается в здравом уме, хоть и знает того, кого ищет Тсафри. Воскликнула. - Вы - детектив! И скучковалась обратно в кресло. Это что, выходит, она просто мешала работать человеку? Ну, не человеку, но сути не меняет. Нехорошо...

Дженни Брентон: Озадаченно посмотрела на нечеловека и Хель. А... что вот это сейчас такое было между ними? Секунду назад она боялась, что незнакомец буквально откусит гриффиндорке голову, а теперь... Попыталась сосредоточиться на главном и осмыслить услышанное. Возможно ли, что мистер Талле не покидал замок на самом деле? Если да, то... Как это вообще возможно? Он стал... чем-то неживым? Неодушевленным предметом? Какой-то субстанцией? Чем-то совершенно невообразимым, что никак даже представить себе нельзя? - Могу я спросить, сэр, кто ищет мистера Талле? То есть... кто нанял вас искать его? И... что будет, когда вы его найдете? - поинтересовалась с некоторым беспокойством в голосе. Глянула в сторону Хель. Детектив... Кажется, она уже слышала это слово. Это что-то вроде аврора у магглов. Вроде бы. Немного посомневалась и уточнила: - А возможно для мистера Талле до сих пор находиться в замке так, чтобы никто из людей не знал о его присутствии? Он может ... стать чем-то невидимым для нас, людей?

Кетран Т'сафри: Коротко поклонился. - Хорошо, Хель. Собственно, познания культуры вашего вида могут подводить. Отсюда и звучание. Что же касается мозгов, превращенных в кашу... Порой и такие способы ухаживания случаются. Правда, сие в большей степени свойственно обитателям нижних кругов, - мелодичный, негромкий трезвон из кармашка жилетки заставил замолчать ненадолго. - Де-те-к-тив? - произнес по слогам, пробуя слово на вкус. - Да, вполне относимо к части деятельности, которой занимаюсь. Перевел взгляд на другую собеседницу. - Я не могу оглашать имена заказчиков, мисс Дженни. Наказуемо. В отношении же действий по нахождении мистера Талле - условием контракта значится его доставка в Бездну. С последующей передачей Заказчику. Иной информацией не обладаю, - покачал головой. - Вероятность текущего пребывания потери в Школе есть. Однако, смущает тот факт, что почувствовать присутствие мистера Талле мне не удается вовсе. Он, насколько я осведомлен, никогда не отличался особой осторожностью. Магический потенциал его превосходит потенциал обитателей Замка достаточно для того, чтобы я смог вычленить проявления осуществленных им воздействий. Вот только... Ничего. Последние следы - в настоящей комнате, а далее, будто бы, он или покинул Школу, или замаскировался настолько искусно, что потребуется большее количество времени для поиска. Разве, что другая деталь мешает поверить в последнюю версию. Сложно допустить, что мистер Талле перестал пользоваться собственной силой. Любая сила оставляет следы, но следы только здесь. Более поздних попросту нет. Конечно, не исключаю вариант, что в иных закоулках вашей пещеры следовало искать. Следовало, если бы было время. Его же практически не осталось, - достал часы, сверяясь. - Практически, - убедившись, прибрал извлеченное в кармашек.

Хель Теон: Весело подмигнула Дженни, которая явно растерялась. Будто ей уже хоть что-то страшно - за сегодняшний вечер она пыталась напасть первой дважды, а это больше, чем за всю предыдущую ее жизнь в Хогвартсе! И сразу же поежилась от мысли про тех, у кого такие ухаживания в ходу. И как-то окончательно успокоилась. Если человек - даже если он не человек - рассуждает про то, как какие существа ухаживают друг за другом... Ну как его можно воспринимать как серьезную опасность? - Хорошо, что вы не из этих самых нижних кругов, Кетран. Выслушала уже с вниманием то, что обсуждали Дженни и теперь уже знакомый незнакомец. Информация про барьер нужна для того, чтобы понять, мог ли пройти через него этот самый мистер Талле? Не мог. Барьер не пропускал людей. А ведь если Талле - такой же нечеловек... Хмыкнула, с определенным интересом уже ожидая продолжения обсуждения.

Дженни Брентон: Растерянно помолчала. И как быть? С одной стороны, этот нечеловек, скорее всего, единственный обитатель Бездны, какого она когда-либо увидит. А с другой... что если мистер Талле сейчас где-то наслаждается свободой, а разыскивающие его люди ... то есть, не-люди хотят вернуть его в Санктуарий? - Но... если вы вдруг знаете, что ваш заказчик желает добра мистеру Талле... Может быть, вы могли бы в таком случае сказать ему, что очень важно, чтобы семья мистера Талле знала, что он жив? Помолчала и прибавила: - Я понимаю, что у вас есть дела поважнее, чем передавать что-то кому-то, но... вдруг вы сочтете, что так... правильно? Снова слегка нахмурилась на утверждение о времени. - Я не знаю, важно ли это. И имеет ли какие-то отношение, но мне кажется, что в нашем мире был еще кто-то из вашего. Не мистер Талле. И, возможно, не вы. Я видела его на границе леса. Неспешно поднялась, избегая резких движений. - Если позволите... Указала на окно, обозначая свое намерение показать. Так же неспешно подошла и коснулась пальцем стекла. - Где-то в том районе. И отшагнула в сторону, чтобы незнакомец мог сам посмотреть. - Я пошла рассказать об этом мистеру Талле. Но он сказал, что невозможно, чтобы кто-то из его мира попал сюда. И вот тут он пропал. Но раз вы сюда как-то попали. Значит, и еще кто-то мог? С надеждой посмотрела на нечеловека.

Кетран Т'сафри: Легко улыбнулся. - Да, пожалуй, что хорошо. Обитатели Нижних Кругов вряд ли бы показались вам в меньшей степени неприятны, чем я, Хель. Уверен, что в большей, - задержал задумчивый взгляд на девушке, но, ничего не добавив, перевел внимание на вторую собеседницу. - Мисс Дженни, почему вас так волнует судьба мистера Талле? - со вниманием чуть наклонился к собеседнице, прислушиваясь, однако не комментируя ее просьбу. Отстранился. Нахмурился. - Мисс Дженни, опишите что вы видели, максимально точно? Максимально подробно? Это важно, - повернулся к другой девушке. - Хель, я не могу освободить вас от своей компании на время присутствия здесь. В первую очередь, в целях вашей безопасности. Посему, потерпите, долго это не продлится? Если вы не будете бойкотировать мои просьбы, все обойдется без эксцессов, - посмотрел девушке прямо в глаза, не отводя взгляда.

Хель Теон: Кажется, мистер Талле был кем-то, за кого Дженни переживала. Понятнее это не делало ничего, но свою изюминку добавляло. Молча улыбнулась на формулировки Тсафри. И показательно подняла пустые руки в воздух. - Никаких Холло и Ступефаев. В конце концов, там еще есть целый список заклинаний, если сейчас будет что-то, что развеет образ отчасти дружелюбия - и вернет то, что было раньше.

Дженни Брентон: Шагнула назад к креслу, затягивая ответ и отворачиваясь от не-человека. А что сказать-то? Что обязана мистеру Талле? Что он ей помог? Не очень умно. Памятуя, как обитатели Бездны относятся к людям, вряд ли этот местный аврор оценит такой жест своего сородича. - Люди ... мы иногда помогаем друг другу. Просто так. Села. Попыталась вспомнить. - Это может показаться странным... Бросила извиняющийся взгляд на Хель. - В одном из помещений замка я встретила человека, которого там совершенно никак не могло быть. Я очень удивилась, а когда попыталась узнать, как он там очутился, он пропал. Точнее... мне показалось, что его ... утащило? Утащило в портал. И от него остался только зуб и следы борьбы. Мы с другом решили закопать этот зуб. Это такая традиция людей. Мы пошли на озеро, стали закапывать и тут ощутили, что на нас кто-то смотрит. Мы огляделись, и заметили фигуру человека у леса. Видно было не очень хорошо, так что я не могу сказать, как он выглядел. А потом фигура исчезла. Мы подошли и увидели след, тянущийся вглубь леса. Это был тонкий след из погибших растений. Мы пошли по нему и обнаружили круг на траве. Показала руками приблизительный диаметр. - Из него что-то торчало. Маленькое, - теперь уже двумя пальцами показала размер.

Кетран Т'сафри: Склонил голову в знак того, что принял ответ. - Хорошо, Хель, - слова второй собеседницы заставили поднять бровь в удивлении. - Да, мисс Дженни, пожалуй, это кажется несколько странным, - дальнейший рассказ вовсе украл зародившееся чувство спокойствия. Вытянул руки ладонями вверх в стороны обеих девушек. - Мисс Дженни, представьте себе то место, с кругом на траве, после чего возьмите меня за руку. Хель, можешь взять меня за руку сразу, - замолчал в ожидании.

Хель Теон: Ого! Описание Дженни происходившего зародило стойкое ощущение, что в Дженни кроется та еще гриффиндорка. Настоящее приключение. Хоть и не самое веселое, судя по всему. Неохотно сползла со своего места: и стратегически оно было выгодным, один раз Ступефаем же удалось!, и опять касаться холоднючей руки... Молча подошла поближе и, вдохнув, взялась за ладонь Кетрана. Вариантов у нее сейчас было мало - и об этом ей сказали прямо, хоть и максимально дружелюбно.

Дженни Брентон: Встала и неуверенно шагнула к незнакомцу. - Да, сэр. Постаралась вспомнить то самое место в лесу, куда их с Гафтом привел след. Трава, деревья, странная тишина и круги на земле. Потянулась, чтобы взять не-человека за руку. Как это работает, она уже знала. Кажется.

Бездна: На этот раз при прикосновении к руке мистера Тсафри мисс Теон ощутила тепло. Может быть, не столь выраженное, как у обычного человека, но явно без прежнего намека на холодную руку не-живого существа. Едва девочки взялись за руки мистера Тсафри, их унесло прочь.

Кетран Т'сафри: Выйдя из коридора перемещения, быстро сверился с часами. Поднял взгляд на спутниц. - Все плохо. Гораздо хуже, чем я предполагал. Мисс Дженни, мне срочно нужен создатель барьера. Прямо сейчас. У меня практически не осталось времени здесь. Вам нужно привести директора Дора, - четко, быстро проговорил, тут же пристально прощупывая комнату взглядом. - Палочки наготове. Слушайте. Оборачивайтесь на любой странный шорох. Держите друг друга в поле зрения постоянно. Как можно привести сюда мистера Дора? Нет времени идти к нему, - резко обернулся на шорох за спиной, но это оказалась всего лишь штора.

Хель Теон: Опять вполне теплая рука и мгновенный рывок в привычные стены. Радовало то, что она не была одинока в непонимании происходящего. - Домового эльфа послать. Вопрос был задан, конечно, не ей, но промолчать не смогла. - И попросить прийти сюда. Пожала плечами. И постаралась серьезно воспринимать все эти странные штуки и опасения шорохов. Перемены в общении с Тсафри постоянно сбивали с толку.

Дженни Брентон: Снова зажмурилась и оказалась в тепле. Посмотрела непонимающе на не-человека. - Что? Почему? - осознала, что окончательно перестала что-то понимать. Собиралась уже убрать палочку, но послушалась и не стала. Сейчас пригодился бы патронус, но ... не в их случае. Шагнула ближе к Хель. Не выпускать из виду? Шорохи? - Нет, - поправила. - Быстрее всего приказать эльфу переместить нас туда, где сейчас профессор Дамблдор. Начиная поддаваться панике, поторопила Хель: - Зови скорее!

Кетран Т'сафри: Частью внимания контролировал разговор девочек. До тех пор, пока не увидел новых зрителей. Молча указал на карнизы окон, где сидели вороны. Двенадцать-тринадцать штук. - Мы не успеем переместиться к директору Дору. Зовите сюда. Портал уже вот-вот активируется. Удерживать его долго я не смогу. Следующий портал открыть получится нескоро. Из другой части замка мне не удержать вообще. Быстрее.

Хель Теон: Закивала на слова Дженни и сразу же позвала домового эльфа, которого прежде просила разве что принести еду. И не стала давать никаких указаний, потому что заговорил Кетран. Кивнула молча. Бежать-бежать - кто бы мог подумать? - Иди к профессору Дамблдору и передай, что ты от меня, что нам с Дженни Брентон требуется его помощь срочно, иначе случится что-то страшное. Точность формулировок с учетом непонимания ситуации не отличалась красотой, но думать тут было некогда. Посмотрела на кивнувшего и исчезнувшего домового эльфа. - Я все еще ничего не понимаю. Пожаловалась в пустоту.

Дженни Брентон: Пока Хель разбиралась с эльфом обратила внимание на птиц. - Кто они такие? - тыкнула палочкой с торону окон. - Их можно прогнать? Переспросила крайне обеспокоенно: - Портал? Сэр, нам нельзя... в портал! Куда бы он не вел. На пол шага отодвинулась от не-человека. Если это его будет засасывать обратно в Бездну - то ему-то хорошо, он домой. А им там делать нечего. Они еще не готовы повторять судьбу загадочного человека из туалета, которого утянуло так, что один зуб остался.

Кетран Т'сафри: Посмотрел на птиц. - Это вестники, - проследил за убежавшим созданием, не похожим на человеков. - Естественно нельзя. Портал открывается, чтобы я мог уйти. Слушайте внимательно. Мисс Дженни, если вам дорог мистер Талле, запомните: те, кто разыскивает его от имени семьи, вряд ли желают ему добра, - обернулся на карканье за окном. - Не меня одного послали найти мистера Талле. Второй уже здесь. Его вы видели в лесу. Вороны, серебро, мертвая трава. Все есть - знаки. Он может становиться невидимым, если пожелает. Он - не человек. В нем нет ни сострадания, ни жалости. Он не чувствует ни боли, ни страха. Слушайте, смотрите в оба. Он прячется в тенях. Это существо зовут ре...

Бездна: Договорить мистер Тсафри не успел. Выгнулся в спине, прервавшись на полуслове, силясь что-то сказать. Из краешка рта медленно, заструилась кровь. Из выгнувшейся груди торчала неясная тень предмета, похожего на широкий, острый то ли меч, то ли мачете. Контуры ему придавали разводы крови мистера Тсафри.

Неясная Тень: Вторым мечом проткнув помеху, чтобы наверняка, поднял его в воздух, тряхнул и сбросил на пол. Посмотрел на двух смертных. Два смертных - две помехи. Помехи вредят. Помехи нужно устранять. Медленно двинулся к жалким созданиям из плоти.

Хель Теон: Вскрикнула, когда Тсафри вдруг замолчал. И только в следующий момент времени увидела причину. С ужасом поглядела на того, с кем за этот вечер успела и побояться, и поспорить, и посмеяться, и даже перейти на обращение по имени. И вдруг - его нет? А как же так? Он же в общем-то был... милым. Застыла в какой-то непонятной панике. Если так легко убили того, кому Ступефай - мелочь, то что можно сделать против убийцы? На каком-то непонятном для себя автомате очистила сознание и воспроизвела настройку, которую использовала каждый вечер, когда было уже темно, а хотелось почитать или поболтать. Которую усиль - и она уже опасна... Вдруг - и этому вот тоже опасна? Успела крикнуть Дженни. - Прикрой глаза! И вернулась в состояние сосредоточения, представляя, как сразу несколько колоний светлячков на кончике ее палочки оказывается в окружении большого плотного кокона из непроницаемого материала, который не пропускает свет снаружи, зато в обратную сторону отлично может пропускать малейший лучик света. А еще кокон защищает от холода, даря светлячкам исключительно тепло. Внутри кокона колонии просыпается, разбуженная теплом и темнотой, которые для светлячков этих колоний ассоциируются только с теплой весенней ночью и необходимостью эту самую ночь освещать долго-долго, желательно - пока не наступит светлое время суток. Как итог - кокон пропускает наружу свет светлячков, которые светят изнутри. Сделала круговое движение кистью с палочкой по часовой стрелке, направляя руку в сторону противника. - Lumos Maximа!

Дженни Брентон: Застыла на пару секунд, округлившимися от страха глазами глядя на то, что стало с не-человеком. Моргнула. Хотелось просто убежать. Бросить Хель, все, и убежать. Попятилась, чудом не зацепляясь за диван. Толкнула столик, на котором упала оставленная ею же недавно чернильница. С силой сжала рукоять палочки. Мысли понеслись очень быстро, а в голове стало пусто и гулко. Не человек. Обет не сработает. Она никогда этого не пробовала. Но сделает. Машинально кивнула Хель, надеясь, что задумка гриффиндорки сработает, и тут же выкинула мешающие мысли из головы. Пусто. И в этой пустоте так легко представить, как между ней и надвигающейся тенью встает высокая крупная фигура человека и не-человека одновременно. Мгновение, и она уже виденным образом трансформируется в нереально огромного белого тигра. Такие не водятся в их мире. Но сейчас ей и нужна помощь не из их мира. Молниеносно быстрый замах передней лапы, и страшные когти фактически распарывают прячущегося за тенью. На черноте проступают глубокие длинные неровные рваные раны. Они тянутся от места, где у тени должна быть правая ключица, вспарывают грудную клетку, разрывают брюшную полость, вырываются кусками плоти на левом боку. С такими ранами уже не выжить. Кем бы ни был этот противник - он повержен и рассечен. Повторяя палочкой рубяще-режущий взмах воображаемой лапы, вскрикнула: - Seco!

Бездна: Lumos Maximа мисс Теон сработал. Правда, далеко не в самом мощном его варианте. Из палочки гриффиндорки в корпус Неясной Тени вышел слабый луч рассеянного света. Тень почти не обратила внимания на произошедшее, лишь остановилась ненадолго, будто размышляя, и двинулась на девочек дальше. В месте соприкосновения луча света и корпуса тела Тени густая дымка, окутывающая фигуру, словно, на долю секунды едва разошлась, обнажая что-то темное, находящееся за ее покровом, и тут же сомкнулась вновь. Правда, той доли секунда хватило, чтобы удар, нанесенный сработавшим заклинанием второй девочки, настиг цели. Там, где заклинание прошлось по дымке, урона Тень не понесла, лишь дымка чуть всколыхнулась, пропуская направленное воздействие сквозь себя. Однако, в просвет дымки, перед тем, как она приняла прежние очертания, заклинание-таки забралось, выбив оттуда несколько капель чего-то черного, густого и небольшой кусочек странной субстанции того же цвета, что упали на пол, под ноги нападающего. Тень коротко и глухо охнула, замерев, и тут же двинулась на девочек с гораздо большей скоростью.

Хель Теон: Неверяще посмотрела на дело рук своих и не только своих. Вздохнула. Очистила сознание и представила, как кокон становится прозрачным с обеих сторон, для светлячков наступает день - и светлячки медленно засыпают, переставая светиться, засыпают все одновременно, обеспечивая постепенное, но довольно быстрое и ровное гашение света. Они все так же послушно сидели на кончике палочки, но при этом стали невидимыми, чтобы ни малейшего лучика света даже не возникало. Как итог - потухший кончик палочки. Повернула кисть с палочкой уже в другую сторону. - Nox. Торопливо обернулась к Дженни. - В голову! Очистила сознание, представляя, как в руках у нее вместе с палочкой появляется большой и мощный прожектор, свет которого способен ослепить даже издалека, а вблизи не оставляет тени никакого шанса. Этот прожектор оборудован специальными заслонками, которые направляют весь поток света туда, куда требуется - на их противника, в ту область тумана, где должна быть голова. Как итог, появляется мощный световой луч, способный осветить все. Сделала круговое движение кистью с палочкой по часовой стрелке, направляя палочку в область головы существа. - Lumos Maximа!

Дженни Брентон: Сжала зубы, стараясь сохранять голову способной продолжать. Продолжать, а не бежать и прятаться. Молча кивнула Хель, легко и быстро понимая, о чем говорит гриффиндорка. Отступила до предела к стене. Забыть. На ближайшие секунды забыть о страхе и беспомощности, и о раненном не-человеке там, на полу - тоже. Только единственная цель - разрубить. Огромный белый тигр не ушел. Он и не оставит их, пока противник не будет повержен. Все та же большая правая лапа с выпущенными невиданно крупными и острыми когтями. Сильный, резкий замах, требующий от животного даже немного подняться на задние лапы. И мощный удар - рвущими плоть когтями по горлу, словно Большой К'т единым ударом хотел отделить противнику голову от остального тела. Когти разрывают плоть начиная у правого уха, или места, где то могло бы быть, проходят глубокими неровными бороздами через все горло наискосок, вырывая частички плоти слева у возможной ключицы противника, имей он строение тела, схожее с человеческим. Таким ударом, конечно, не обезглавить, но если у нападающего есть горло, трахея, крупные сосуды, ведущие к мозгу и от него - все это будет вскрыто и разодрано. Они спасены - исторгая из себя вот это черное вещество, хрипя и мучаясь, чудовище с разрубленной шеей повержено. Сразу следом за выкриком Хель и сама взмахнула палочкой, как если бы имела в руках топор и пыталась рассечь им что-то в воздухе. - Seco!

Бездна: Заклинания мисс Теон удались. Луч света ударил в голову существа, разогнав дымку и обнажив то, что скрывалось под ней. Заклинание второй девочки пришлось как раз по тому месту, где у нападавшего находилась голова или грудная клетка, или должна были находиться. Однако, опять же, зона поражения ограничилась лишь той, что была свободна от клубящейся дымки. От попавшего луча света существо замедлило движение. Девочки же увидели, что под расступившимся туманом скрывался низко опущенный капюшон из черной, плотной ткани. Материал хорошо скрывал Тень, не давая возможности увидеть лица. Атакующее заклинание мисс Брентон, поразившее голову, располосовало ткань капюшона, выбросив на пол полосы черной, густой жижи и куски ткани. Существо тонко и высоко взвизгнуло, поражая слух девочек звуковой волной, вплоть до резкой боли в ушах и голове, после чего опало густым туманом на пол, тут же растаяв без следа, кроме того, что был оставлен на каменных плитах ранее.

Хель Теон: Схватилась за голову, пытаясь зажать уши и избавиться от резкого звука, но вот глаза... видела все то, что происходило в нескольких метрах от нее, в мельчайших деталях. Весь тот ужас, от которого так и хотелось просто взять и убежать - далеко и надолго, чтобы больше никогда и ни за что... Долгие секунды осознавала картину. Еще дольше решалась на то, чтобы двинуться с места - путь лежал через... то нечто, от чего только сейчас начинала бить дрожь. Но двигаться надо было, надо было посмотреть, что там с Тсафри... Заставила себя перевести взгляд с места на полу, где должно было лежать то нечто. - Дженни? Ты как? Свой голос показался каким-то чужим.

Дженни Брентон: Зажала ладонями уши, не теряя палочку. Получилось! Получилось! Получилось! Ощутила резкую потребность сесть и села у стены. Неспешно отняла руки от головы. Сделала глубокий вдох. - Получилось, - произнесла на выдохе. Еще секунду в мозгу было пусто, словно она все еще собиралась колдовать, и нельзя было ни о чем другом думать. А потом все подумалось сразу. Не-человек может быть еще жив. Чудовище не погибло и вряд ли теперь станет их любить. Однако, если его послали за мистером Талле - оно не нашло его, ведь все еще здесь. И, наконец, где профессор Дамблдор? - Надо... Попыталась резко подняться, чуть пошатнулась, но устояла. Шагнула туда, где должно было лежать тело не-человека из Бездны. Пусть бы он только был еще жив! - В лазарет, - закончила мысль.

Бездна: На полу, ближе к другому концу комнаты лежал в луже крови мистер Тсафри. Спиной к девочкам, на боку. В одежде, покрывавшей спину, четко были видны два кровавых пятна и входные раны от мечей.

Альбус Дамблдор: Стремительно вошел в комнату. Бегло осмотрел аудиторию. - Что случилось? - спокойно поинтересовался у присутствующих девочек, подмечая тело мужчины в крови. - Мисс Брентон, мисс Теон? - перевел взгляд на окно и тут же вернул внимание ученицам, достав палочку из рукава. - Вы не пострадали? Кто этот мужчина? - указал палочкой на тело.

Хель Теон: Кивнула Дженни, не сводя взгляда с лежащего на полу Тсафри. В лазарет. Жив. Должен быть жив же, правда? Вскинула руку с палочкой, готовясь атаковать, когда открылась дверь. И с облегчением выдохнула. - Профессор! На нас напали, мистер Тсафри нас не смог защитить. Спасите его! Дамблдор - великий маг. Если не он, то кто? - Ему надо в лазарет. Пока он еще жив! Жив же, жив? Подойти самой и проверить вдруг стало страшно. Так страшно, как бывает только в ночных кошмарах.

Дженни Брентон: Инстинктивно отшатнулась, немного меняя маршрут, когда появился бывший директор. Но сразу поняла - это тот, кого они ждали. Порадовавшись, что Хель в состоянии что-то внятно объяснять, сама быстро добралась до тела на полу. Опустилась рядом. Ухватилась двумя руками за плечо не-человека, прикладывая все силы, чтобы повернуть того на спину, лицом вверх. Самое время осознать, что колдомедик из нее так себе. Какой он из профессора Дамблдора - тоже вопрос. Никто никогда не слагал легенды о его целительских навыках, куда больше уделяя внимания боевым или трансфигураторским. - Если я остановлю кровотечение, я же не сделаю хуже? - выпалила вслух, очень нуждаясь в чьем-нибудь одобрении.

Бездна: Перевернуть тело мисс Брентон удалось. Бледная, почти белая кожа, закрытые глаза. Такие же раны на груди в пятнах крови. В дальнем правом углу комнаты наметилось кроваво-алое свечение. Тонкая полоска на высоте, примерно, полутора метров от пола. Послышалось едва-едва слышное гудение.

Неясная Тень: Резко, за доли секунды, между мисс Брентон, сидящей рядом с мистером Тсафри, и мисс Теон с профессором Дамблдором с пола поднялся в знакомую девочкам фигуру туман. В руках фигуры сплелись два клинка из дымки. Фигура указала клинком на мисс Брентон и низким, глухим голосом спросила. - Kha`ar traam? Ush`rie Talle? Ush`rie Artm`dre? Где он? Говори. Я чую, - туманная фигура громко и сипло втянула воздух. - Я чую на тебе его магию. Где он! - Тень медленно двинулась к мисс Брентон, направляя выставленный вперед клинок той в шею.

Альбус Дамблдор: Направил палочку на Тень, выпустив из нее в незнакомца причудливо извивающееся сплетение лучей золотистого света, что, попав в спину туманной фигуры, заставили ее вздрогнуть и проехать с полметра по полу в сторону обратную от той, где находилась девочка и тело мужчины. Проследив за тем, как Тень медленно обернулась, негромко, но четко произнес. - Кем бы вы ни были, покиньте Школу. Немедленно, - не спуская направленной палочки и взгляда с создания, добавил. - Мисс Брентон, мисс Теон, встаньте мне за спину.

Хель Теон: Закрыла глаза, чувствуя, что сползти по стеночке здесь и сейчас - это лучший вариант. Жаль, стеночки все были далеко. Очередное явление очередного ужаса даже не напугало. Они с Дженни со своим ужасом поборолись, с этим пусть Дамблдор борется, он старый и умный, он справится. И только вид бледного Тсафри как-то вернул желание что-то говорить. - Профессор Дамблдор, там человек умирает. Сделайте что-нибудь, а? Мелькнула мысль позвать Месароша так, как позвали Дамблдора. Но что тот вне своего лазарета сделает? Лучше уж к нему притащить, туда. Странные существа не беспокоили вовсе. Язык незнакомый, говорят странно - мозг фильтровал всю незначимую информацию. Медленно двинулась по большой дуге, включающей в себя спину Дамблдора, к Дженни и Тсафри.

Дженни Брентон: Шумно выдохнула, когда тело, наконец, перевернулось. Крепче сжала рукоять палочки, сдвинула в сторону камзол не-человека. Нельзя сделать хуже, остановив кровотечение. Уже нацелилась на ту рану, что была выше, но рука дрогнула, когда за спиной раздался голос... Резко обернулась. Голос существа, которое только что нападало на них! Попыталась отползти в сторону, чтобы увеличить расстояние между собой и нападающим, но куда тут уползешь? На секунду замерла, понимая, что хочет чудовище, но не в состоянии так быстро сообразить, как ему ответить. И тут вступил бывший директор. Переглянулась с Хель. Что она там когда-то рассказывала гриффиндорке о том, что не стоит поворачиваться спиной и все такое? Сцепила зубы и заставила себя снова придвинуться к раненому. У нее ведь была пара футов, выигранных профессором Дамблдором. С неимоверным усилием заставила себя отвернуться, оказываясь спиной к опасности. Там Хель. Там бывший директор. Надо только поверить, что они смогут ее защитить. - Сейчас, сэр! - крикнула. Крепко зажмурилась. Немедленно перестать думать о том, что она сама может повторить судьбу не-человека, оказавшись нанизанной на острый металл! Нету этого ничего сейчас! Она не видит, значит - нету! Открыла глаза. Все, что есть - это только рана. А за спиной не пара футов, а, наверняка бывший директор уже утащил это чудище к дальней стене, пришпилил, как насекомое булавкой, и она в безопасности. Еще раз покрепче сжала палочку, старательно настраиваясь на попытку колдовства. Тело раненого проткнуто насквозь. Рассечены и повреждены большие и не очень сосуды. Это нужно исправить. Нужно срастить все назад, как было. Мысленно надела на шею не-человека модифицированный вариант хроноворота. Он не отправит пострадавшего в прошлое, но сможет вернуть его тело в то состояние, когда оно еще не было повреждено. Благо времени прошло не так и много. Всего пара оборотов - и все поврежденные сосуды в теле обитателя Бездны возвращаются к своему первоначальному цельному виду. Один за другим, и все вместе - от крупных, до самых маленьких, пронизывающих ткани организма. Они восстановили свою целостность, и теперь мистер Цафри не будет терять кровь. Больше ни кали из этой раны. Неспешно нарисовала палочкой над раной круг против часовой стрелки. - Episkey! - выдохнула. Не тратя время на выяснение степени успешности своих действий, занесла палочку над другой раной.

Бездна: Гудение от полоски темно-алого света усилилось, давая уже ощутимую вибрацию пола. Заклинание мисс Брентон удалось, выполнив положенную ему функцию с первой раной мистера Тсафри.

Неясная Тень: Выслушал слова существа из плоти безразлично. Новая помеха. Помеха должна быть устранена. Две помехи должны быть устранены. Одна смертная знает. Что-то знает. Вскинул правую и левую руки, одновременно метнув призрачные клинки. Правый - в смертную. Левый - в смертного. И тут же призвал клинки обратно, чтобы поразить цель и вернуть оружие для расправы над последней оставшейся. Своевременной расправой.

Альбус Дамблдор: Следил за действиями существа и девочек. Заметив реакцию, вскинул палочку, плавно и быстро очерчивая овал, направленный в сторону мисс Теон и растягивая его в пространство перед собой, выстраивая золотистую, защитную полусферу. - За спину! - коротко повысил голос, видя, что медлительность гриффиндорки еще не привела ее в более безопасную и лучше контролируемую зону.

Хель Теон: Дженни колдовала, и у нее почти удалось пробиться к ним, чтобы как-то помочь, они ведь смогли прогнать того, первого! Громкий оклик Дамблдора заставил остановиться. Пока тот думает про нее, он не может защитить Дженни. А Дженни сейчас это нужнее. - Хорошо! Крикнула, останавливаясь там, где и было приказано. На всякий случай сжала палочку крепче, готовясь защищаться, но теперь словно что-то сдерживало - мысль о том, что она своими действиями такому волшебнику будет только мешать. Постаралась сфокусироваться только на угрозе - и не глядеть на Дженни и Тсафри, которым она не смогла помочь. Вместо этого подняла палочку с непогашенным Люмосом, которым светила куда-то в пол, направляя луч света прямо на новую угрозу. Поможет снова?

Дженни Брентон: Прижала ладонь тыльной стороной ко рту. Гудит. Дрожит. Не поворачиваться. Наверняка, это профессор Дамблдор расправляется с тем чудищем. Не иначе. Быстрым решительным движением опять занесла палочку над второй раной. Чуть потянула в сторону рубашку раненного, увеличивая и смещая разрез ткани. Так. Теперь заново все выбросить из головы. Скоро все закончится. Они почти победили. Сосредоточилась. Снова все тот же усовершенствованный хроноворот. Она надевает его на шею мистеру Цафри, делает два оборота, и тело пострадавшего возвращается к тому недавнему моменту, когда рассеченные сосуды всех размеров еще были целыми и неповрежденными. Все до единого - крупные, средние и совсем маленькие. Из них больше ничего не выливается, они целы. Потеря крови остановлена. Вывела палочкой еще один неторопливый круг против часовой стрелки над второй раной . - Episkey! И вот теперь обернулась.

Бездна: Заклинание мисс Брентон снова сработало. Призрачные мечи же не достигли своих целей, столкнувшись с защитной полусферой, построенной профессором Дамблдором, что золотистыми искрами прыснула по сторонам, не сохранив целостности, но защитив от нападения. Раздался оглушительный гул, содрогнувший комнату. Стекла окон с дребезгом разлетелись на мелкие осколки, вынесенные ударной волной наружу. С потолка посыпалось мелкое каменное крошево. Мисс Брентон и тело мистера Тсафри разбросало в разные стороны, приложив о стены. Мисс Теон, не успевшую встать четко за спину профессора Дамблдора клинок не достал, но ударная волна также отбросила к стене, правда с меньшей силой ударив об оную, чем мисс Брентон и тело мистера Тсафри. На ногах остались стоять лишь профессор Дамблдор и Тень.

Альбус Дамблдор: На секунду прикрыл лицо рукавом мантии от мелкой каменной крошки, шрапнелью прыснувшей по комнате. Взгляд на мисс Брентон, короткий взгляд, не выпуская существо из внимания, на мисс Теон. Взмахнул в сложном жесте палочкой, снова направив ту на нападающего. Из палочки тут же выстрелила, с треском и шипением сжигаемого воздуха, ослепительно яркая, белая, как раскаленный до предела металл, молния. Левой рукой аккуратно полуприкрыл лицо. От жара и резкой вспышки заклинания. Опустился на ногах ниже, чуть согнув в коленях для устойчивости и возможности поддержания заклинания.

Неясная Тень: Вернувшиеся в руки клинки так и не достигли целей. Двинулся было к смертному, как тот ударил первым. Стремительно выставил перед собой скрещенные лезвия клинков, принимая направленную силу на них.

Хель Теон: Полетела как-то слишком больно и слишком далеко. По крайней мере, все ощущения говорили об этом. С трудом, глядя на светящуюся палочку, очистила сознание. Представила, как прожектор выключается, створки закрываются, после чего исчезает и сам свет. Как итог - больше никакого луча света. Повернула кисть с палочкой против часовой стрелки. - Nox. И выронила палочку из ослабевшей руки. Где-то здесь пролегал предел всех ее сегодняшних сил на приключения. Приподнялась на локте, пытаясь найти взглядом Дженни и Тсафри. А ведь ей просто стоило не идти вместе с незнакомым человеком... И кто знает, была бы сейчас жива Дженни? Гудящая голова не давала додумать ни одну мысль до конца. Прикрыла глаза. Вера в сильного Дамблдора не менялась. Вера в то, что Кетран - это все же не человек, не должен так легко погибнуть - тоже. А вот беспокойство за Дженни... И снова мысль оборвалась.

Дженни Брентон: За спиной все оказалось не так радужно, как почти удалось себя убедить. А странные звуки... Конечно, портал! Мистер Цафри говорил о портале! И профессор Дамблдор нужен был... зачем? - Профессор, там портал! - только и смогла выкрикнуть прежде, чем ощутила толчок, а затем удар обо что-то. Зажмурилась. Сверху что-то сыпалось. Вокруг все еще что-то происходило, но при этом возникло чувство некоторой собственной отстраненности. Словно все стало незначительным в сравнении с ее собственными болевыми ощущениями от удара. Приоткрыла глаза, обнаруживая себя на полу. Понять больше было трудно. Где-то были Хель и бывший директор. Где-то у выхода, далеко. И где-то было то существо. А где была она сама? Оперлась на правый локоть. Подставила левый, переворачиваясь с бока на живот. Уперлась ладонями в пол, пытаясь приподняться на руках. Палочка? Где палочка? Пошарила вокруг взглядом и нашла в складках платья у ноги. Замерла на пару секунд, упираясь в пол лбом склоненной головы. Надо что-то делать. Если ничего не делать, явно будет очень плохо, и она очень-очень сильно пожалеет, что сейчас ничего не сделала. Прищурилась, чтобы сосредоточиться и понять - где она. И увиденное.... Сцепила зубы, поднялась на четвереньки. Да, это будет крайне медленно. И проползать так мимо сущности с клинками - сущее безумие. Но если он будет занят профессором Дамблдором, у нее будет шанс. Поползла вдоль стены, стараясь не выпускать из виду существо, похожее на тень.

Бездна: Заклинание, примененное профессором Дамблдором, ударило в скрещенные Тенью клинки. Выбив целый сноп искр, окативших пространство вокруг. Существо, около метра проехало по полу назад, упираясь ногами. Также, синхронно, понизило стойку, принимая более устойчиво положение, и подалось вперед, наклоняясь. Вокруг скрещенных клинков заклубился мрак, рассекаемый разрядами молнии, ответвляющимися от основной, поддерживаемой профессором Дамблдором. В соприкосновении клинков и молнии, последние утратили свой призрачный вид, растеряв окутывавшую их дымку, все дальше и дальше, по мере нагревания лезвия, обнажая истинную природу.

Альбус Дамблдор: Услышал окрик ученицы, коротко кивнул, бросив взгляд на темно-алую, мерцающую полосу света. Однако, внимание полностью оставалось во власти существа, усиливающего противодействие поддерживаемому заклинанию. Заметив, изменения, произошедшие с оружием Тени, вложил в заклинание большую силу, увеличивая давление на противника. Опустившись ниже в стойке, крикнул, пытаясь, пробиться сквозь окружающий шум. - За спину, Дженни. Быстро. Мисс Теон, туда же!

Дженни Брентон: Поравнявшись с существом, замедлилась, начиная терять решительность. Оглянулась. В том углу она была дальше. Там казалось безопасней. Вернуться? Остановилась, но окрик бывшего директора заставил послушаться и поторопиться. Переползая между валяющимися стульями и разбросанными осколками, уже не оглядываясь добралась до противоположной стены. Секунду помедлила и свернула. Последний рывок, за которым - безопасность!

Бездна: Усилившееся воздействие профессора Дамблдора и противостояние существа привели к тому, что от молнии, поддерживаемой волшебником, стали растекаться, волна за волной, потоки силы. Первый же намертво прижал мисс Брентон и мисс Теон к стенам, около которых они находились, обдавая еще как ощутим жаром. Мрак от клинков Тени отделился, обращаясь в поток тьмы, бьющейся с потоком невыносимо белого света, льющегося из палочки профессора Дамблдора. Дымка, окутывавшая тело Тени, через пару волн, исходящих от молнии, оказалась полностью растворена, обнажив истинный вид твари. Каменный пол в районе соприкосновения сил начал трескаться от сильного жара.

Ревенант: Смертный мешал. Слишком мешал. Задание должно быть выполнено. В ответ усилил собственный напор, пытаюсь сделать хоть шаг навстречу существу из плоти. Не получалось. Тени уходили. Обнажившаяся ткань одежды начинала тлеть, покрываясь мелкими угольками и издавая зловонный запах горящей гнили. Глухо зарычал, еще увеличивая напор силы.

Кетран Т'сафри: Резко открыл глаза, очнувшись. Тело нещадно ныло. Слабость мешала здраво мыслить. Жар, шум, всполохи. Повернул голову, пытаясь понять, что происходит. Оскалился, увидев Тварь из Тени. Девочки были живы. Пока. С трудом, опираясь на локоть, приподнялся, пытаясь не поскользнутся на ткани, пропитанной кровью. Ревенант был занят двуногим. Присмотрелся, кое-как фокусируя взгляд и пытаясь, хоть краем сознания, прощупать человека. Создатель купола. Это был. Он. Удерживать порождение нижних Кругов Бездны столь продолжительное для смертного время смог бы лишь волшебник необыкновенной силы и мастерства. Сложив два и два, утвердился во мнении. Выпрямился на ногах, собирая последние остатки силы. Вибрирующий маяк портала требовал активации. И закрытия. В противном случае разница магических потенциалов мира Бездны и мира Людей попросту разнесет Замок в куски. Вместе с обитателя. Вот только. Сил не хватит. Перевел взгляд на мужчину. На девочек, лежащих у стен. На Ревенанта. И мысленно потянулся к порталу, раскручивая нить активации. Почувствовав, как тот, ответил, вошел в стадию развертывания. Прикрыл на секунду глаза, забирая силы, брошенные организмом на регенерацию. Для одного единственного рывка. Раз. Два. Три. В три шага достиг Тварь из Бездны и обхватил руками в замок, опуская вскинутые руки Тени с мечами, прижимая их к его туловищу. Разомкнувшиеся мечи утратили способность противостоять потоку силы человека. Молния ударила в голову Твари, заставив ту высоко, пронзительно взвизгнуть и начать судорожно дергаться, пытаясь вырваться. Напряг мышцы, сдавливая существо сильнее. Портал полностью раскрылся. Задыхаясь кровью, забившей легкие, как мог громко, прохрипел: - Директор Дор, не прекращайте. Потом. Потом перекройте встречный стабилизирующий поток. Это ваш единственный шанс. Закрыть Портал. Я не смогу, - крохи оставшихся сил стремительно покидали тело. На последних - рывками, отступая, удерживая порождение перед собой, под давлением силы смертного, потащил извивающуюся тварь к порталу. Шаг. Еще. Еще шаг. Одежда начала дымиться, тлея вместе с гнильем Ревенанта. Надежда, что человек услышал и понял. Удерживает заклинание, не давая Твари вновь уйти в тень. Он понял. Зарычав от напряжения, поднял существо в воздух и вывалился с ним в пульсирующий портал.

Дженни Брентон: Не успела. Охнула повторно ударившись все тем же плечом, только теперь о другую стену. Сжалась на полу, пытаясь закрыть одной рукой голову, а второй прижимая к груди палочку. Жарко. Воняет. И посмотреть страшно, что там происходит. Пошевелилась, только услышав голос не-человека. Живой? Осторожно повернула голову, чтобы так же осторожно взглянуть. Мистер Тсафри был жив. Он мог говорить. И мог сражаться. Хорошо. А дальше оставалось только ждать.

Бездна: Портал, поглотивший Тварь и мистера Тсафри, продолжал наращивать обороты. Гудение становилось все сильнее, вызывая уже вибрацию в стенах гостиной. Пульсация портала ускорилась. Цвет от кроваво-алого перешел к более яркому и насыщенному, указывая на увеличение концентрации энергии внутри ядра.

Альбус Дамблдор: Поддержание потока воздействия забирало практически все внимание. Молча отслеживал, как раненый мужчина поднялся, схватил Тварь. Предположив его мотивацию и природу силы существа, не прекращал давления до последнего. С трудом разобрал сказанное незнакомцем и кивнул в знак понимания, наблюдая, как в портале исчезли двое. Лишь после этого, остановил заклинание. Оглянулся, чтобы понять, что с ученицами. Убедившись, что те живы, вернул внимание Порталу, что каждую секунду набирал взрывную мощь, подпитываясь разницей магических потенциалов. Стремительно приблизился к нему, параллельно прощупывая, конструкцию, пытаясь найти точки входа потоков и разобрать их направленность. Концентрация энергии начинала переливаться за допустимую отметку. Обнаружив, названный незнакомцем поток, отошел от Портала. Сконцентрировался. Направил палочку на энергетическое ядро. Из палочки ударил искривляющийся каждой пульсацией окна в другой мир луч светло-синего цвета. Увеличил напор вливаемой энергии, в стремлении перебить связь между ядром Портала и внешним источником питания. Портал, как губка, втягивал данное. Сжал зубы, понимая, что остаются секунды, а силы таяли, вымотанные битвой с Тенью и недостаточным временем для восстановления. Последнее истощение напоминало о себе. Еще малость. Портал дернул в себя почти последнее, заставив, болезненно поморщиться. Резко сфокусировался до размера яблока и ударил волной, тут же ее втянув и расширяясь, превращаясь в прорещину, засасывающую внутрь все подряд с нарастающей силой. Отшатнулся от Портала, с трудом удерживаясь на ногах. Тяга росла. В Портал унесло ближайший стул. Обернулся к девочкам. Взмахнул палочкой, шепча заклинания. Тяга сильнее и сильнее. В Портале исчезло кресло. Мелкие предметы летели внутрь, как в бездонную прорву. Заклинание же, сработав, словно цепями, прикрепило учениц к стенам комнаты. Обессилено опустил руку с палочкой, в понимании, что ресурса сопротивляться осталось на считанные секунды. Задержал взгляд на девочках. - Профессор Снейп, - тяга протащила на добрых сантиметров тридцать. - Скажите ему, - полметра. - Купол, - еще чуть. - Пал, - грустно улыбнулся, не спуская взгляда с детей, и исчез в зеве Портала, поднятый в воздух и затянутый внутрь.

Бездна: Окно в другое измерение, поглотив старого волшебника, следом уменьшилось до размера точки и через мгновение вовсе растворилось. Заклинание, удерживавшее девочек, прекратило свое действие, предоставив им полную свободу.

Хель Теон: Полулежа-полусидя наблюдала да происходящим. Промелькнула радостная мысль - Тсафри жив! Знакомый всего пару часов, он не заслуживал смерти в их мире потому, что просто выполнял свою работу. И шутил хорошо. Мысли путались, выдавая совсем не то, о чем бы надо было думать. Дженни. Повернула голову. Живая, даже пытается двигаться. Еще и силы на это есть... Дотянулась до своей палочки, подбирая ее и пытаясь удержать максимально крепко. И, кажется, вовремя - она оказалась вдруг у стены. В очередной раз у стены - спина болезненно отозвалась. Страшное существо и Тсафри исчезли в... портале, по всей видимости. А следом... - Нет! Крикнула, глядя на Дамблдора. Он же не выживет в мире, где Тсафри и эти существа - обычное дело. Тот мир же явно не для людей! - Нет... Они с Дженни остались вдвоем. Сползла по стене вниз - это в очередной раз напомнило, что Дамблдора больше нет. - Как же так... Посмотрела на портал, который прямо на глазах исчез. И вообще все исчезло. И если бы не беспорядок вокруг, не куски ткани с кровью от первого их противника, не кровь там, где лежал Тсафри... Нет, не скажешь, что ничего и не было. Было, еще как было. - Дженни, ты в порядке? Попыталась встать, держась рукой за стену.

Дженни Брентон: В какой-то момент поняла, что все - ничего не поможет. Их всех утащит в этот ужасный мир Бездны, о котором она не слышала ровным счетом ничего хорошего. И все. Они там погибнут. И даже ухватиться было не за что. Конечно, рядом стоял диван, но разве он удержится? Его утянет точно так же, как только что другую мебель. Напряглась, готовясь к тому, что ее протащит через комнату, но... почему-то этого не случилось. Она продолжала лежать у стены. а бывший директор... А бывший директор - нет. Не отрывая глаз смотрела, как все дальше и дальше утаскивает профессора Дамблдора. Он же что-то сделает? Он же умеет? Но ведь его уже однажды утянуло в прошлое - и он не смог это остановить... В последний момент закрыла глаза, а когда открыла - все уже было другим. Осталась только она, а все остальные... Осторожно приподнялась, садясь. Рядом со стеной ее больше ничего не держало, но отлипать от нее было страшно. - Да, - негромко отозвалась Хель, продолжая смотреть туда, где только что был портал. - Это... все? Спросила, и только тогда осознала - Хель не утянуло! Подняла глаза на гриффиндорку. Она ведь тоже это видела? - Они все... - не договорила, указывая в сторону, куда утянуло бывшего директора, мистера Цафри и то существо.

Хель Теон: Стоять было хорошо. Куда лучше лежания на полу или близкого знакомства со стеной, от которого до сих пор ныла спина. Смогла оторвать взгляд от места, где был портал. И бледно улыбнуться Дженни. - Боюсь, если это не все, то третьего раунда мы не переживем. Медленно подошла ближе, протягивая руку. - Пойдем отсюда? Боюсь, мне сейчас станет худо. Махнула рукой куда-то в сторону всех пятен крови. - А спасать еще и меня - плохая идея. Ты уже Тсафри спасла. Нахмурилась. Чего-то же они забыли ведь, да? Точно. - Пойдем Снейпа искать.

Дженни Брентон: Взяла Хель за руку, поднялась с ее помощью. Поморщилась - спина и плечо болели. И, кажется, коленом сильно ударилась. Посмотрела на гриффиндорку. Пожалуй, ей лучше не знать, как ужасен мир Бездны. - Они все ... очень живучие, - прокомментировала восстание из почти мертвых не-человека, ободряя, пожалуй, больше себя. Сделала пару ковыляющих шагов и остановилась. А нынешний директор-то им зачем? - Постой. Оглянулась на то место, где недавно был портал. Переключить мыслями с того, что случилось. на то, что теперь надо делать, было сложно. - Сейчас, - добавила для Хель, чтобы та дала ей минутку. Оперлась рукой на спинку дивана. Ассаши! Если ты можешь меня услышать так - пожалуйста, ты мне очень нужна! Прямо сейчас!

Ас'саши: Явилась на зов, зависнув в воздухе перед лицом девочки. Посмотрела на ту внимательно, готовая услышать, что потребовалось смертной. Мысленно потянулась к двуногой. - З-с-с-свала? Ты-ы з-с-с-свала меня? - повела хвостом в сторону второй присутствующей человечки, развернув в ее сторону голову. Коротко осмотрела и вновь обратила внимание на призвавшую.

Хель Теон: Судя по виду, Дженни ударилась тоже спиной - и это как минимум. Вздохнула. И кивнула. - Да, конечно. Потерла глаза ребром ладони. - Если барьер пал... У нас повторится... Обвела рукой общую гостиную, напоминая времена, когда она была создана. - А ведь мелкие к такому не готовы... Если барьер ставил Дамблдор, а не Снейп, то как им может помочь нынешний директор школы? Оставалось только надеяться, что у того есть какой-то план в запасе. - Ой! Вскрикнула, глядя на очередной ужастик. Этот день вообще когда-нибудь закончится? Подняла еще слегка дрожащую руку с палочкой, готовясь защищаться.

Дженни Брентон: Вскинула руку в останавливающем жесте в сторону Хель. - Все в порядке. Это - друг. Сосредоточилась на Ассаши и... замерла в растерянности. Кому больше нужна помощь? Мистеру Цафри, который ранен, но находится у себя дома, или профессору Дамблдору, который стар и вообще человек? Мысленно представила себе не-человека, с которым недавно познакомилась. Ассаши! Ты можешь его найти? Он где-то в вашем мире. Ему очень нужна помощь. Я... я не знаю, чем ты можешь ему помочь, но помочь ему надо. Надо чтоб он был живой. Чтоб его не убили и не съели, или что там еще случается в Бездне. Может, ты сможешь его найти и помочь? Или позвать к нему кого-то из местных на помощь? Представила бывшего директора. Это Альбус Дамблдор. Он человек. Как я. И он тоже попал в ваш мир. Если ты можешь, найди после и его. Помоги ему остаться живым. Будь с ним рядом. Пожалуйста. Ты можешь?

Ас'саши: Прислушалась к мыслям девочки и покачала головой. - Не-е-тс-с. Я не могу-с-с ос-с-слушаться приказа с-создателя. Я не с-с-с-могу покинуть тебя-с-с-с. Ты-ы-с в этом измерени-и-с. Те другие-с-с - в другом-с-с. Мне приказанос-с-с не покидать тебя-с-с ни при каких-с-с ус-с-ловиях-с-с, - шевельнула хвостом, не спуская с девочки глаз.

Дженни Брентон: - О, нет! - выдохнула вслух. Впрочем, тут же себя одернула. Ассаши! Пожалуйста! Ты же все равно не все время со мной. Побудь пока с ними. А если я позову тебя - ты ведь услышишь? Тогда и придешь ко мне. Но сейчас очень важно, чтобы ты помогла там. А я обещаю пока не попадать ни в какие неприятности. Ну, пожалуйста же!

Ас'саши: Покачала головой снова. - Не могу-с-с. Нельзя ос-с-слушаться приказ-с-с-а того-с, часть кого-с-с ты ес-с-сть. Его решенние-с-с, его слово-с-с - не покидать-с-с тебя-с-с. Только с-с-создатель может-с-с изменить. Только он-с-с.

Дженни Брентон: Нетерпеливо тряхнула головой. Да что ж такое! - Хорошо, - смирилась. Провела рукой по лбу. Спасибо, что пришла. Ступай. Сейчас тебе лучше спрятаться. Повернулась к Хель, когда змейка пропала. Надо было как-то пояснить... - Это... это кто-то вроде питомца мистера Талле. Убрала палочку. - Он ушел, а она осталась. Я думаю, что то существо могло... В общем, я попросила ее спрятаться. Снова шагнула к выходу. - Идем? Профессор Снэп будет рад, - перековеркала имя директора. Прохромала шагов десять, прикидывая, как бы так сообщить обо всем директору, чтобы не вышло, что это все из-за нее и мистера Талле. И где-то на одиннадцатом шаге, в коридоре поняла - купол пал. Остановилась, пораженная новым открытием. Купол пал! Если бы профессор Снейп мог так легко вернуть его на место - вряд ли профессор Дамблдор стал бы говорить об этом в, возможно, последние секунды своей жизни. Значит, декану потребуется время. Значит, все это время школа будет беззащитной. Значит... Прислонилась к стене. - Что-то мне нехорошо. Прикрыла глаза. И ведь это была почти правда. Кому угодно станет нехорошо от осознания случившегося. Она должна написать мистеру Малфою. Чем скорее - тем лучше. А если нет? Нет-нет, она уже один раз оступилась, не дав декану умереть. Если она и теперь ничего не сделает - это будет предательство. Откровенное предательство. Растерянно посмотрела на гриффиндорку. Сейчас бы потянуть время. Зайти со спины и усыпить Хель. Но... после всего... Глянула на свои слегка дрожащие руки. Дормио может и не выйти. Даже, скорее всего - не выйдет точно. И что ей делать? Ох, ну почему Хель не настолько догадлива? Почему она не может догадаться нейтрализовать ее первой? Это бы решило все проблемы.

Хель Теон: Странное существо не причиняло вреда, а умение удивляться ей на сегодня явно отбило - даже если причиной было отличное знакомство Дженни с реалиями иного мира. Это на какой лекции такому учат? Дернула плечом от манеры произнесения фамилии директора - это лишь напоминало то, что сейчас начинало казаться сном. Обернулась. Сном, если бы не кровь на полу. - Надо попросить домовых эльфов убраться тут... Пошла следом за Дженни. Не распыляться и думать про барьер. Это же сейчас важнее всего. - Что с тобой? Дотронулась до плеча слизеринки. Это что, последствия всех их падений. - Давай уже дойдем до директора? Он и тебе поможет - не сам, так Месароша вызовет.

Дженни Брентон: Опустилась на пол, устраиваясь сидеть прямо в коридоре под стеной. - Я лучше тут посижу немного. Подышу. Глянула снизу верх на Хель. - Со мной ничего страшного. Наверное... Коснулась рукой затылка. - Головой ударилась. А ты... дойди сама? Скажешь ему самое важное.

Хель Теон: Присела на корточки рядом. - Вот еще! Я тебя не брошу. Я сейчас уйду, а ты без сознания свалишься. Не смогла долго удерживать позу, требующую равновесия, и села и сама на пол. - Надо просто сюда позвать Месароша. А Снейпу я напишу. Или нет! Домового эльфа пошлем. Подумала секунду и решила, что важнее - Месарош. Позвала того же самого домового эльфа, который помогал им и с Дамблдором. - Ты сможешь найти целителя и привести его сюда?

Дженни Брентон: Напряглась. Да что ж за невезение такое! Или везение? Ох, самой бы еще понимать, что из всего ею желаемого, но противоположного, будет лучше. Протянула руку к эльфу. - Давай лучше ты скажешь ему переместить меня в лазарет? Так будет скорее. А к директору ты лучше иди. Письмо... он может не прочесть его сразу, отложив... если занят чем-то важным.

Хель Теон: Кивнула. Это звучало максимально разумно - и, наверное, так сразу и стоило сделать, если бы не полная растерянность от ситуации. И очередная попытка полагаться на взрослых. - Ты права. Надеюсь, все обойдется. Кривовато улыбнулась, ободряюще сжала плечо Дженни и встала, вздрогнув от боли в пояснице. - А я пойду. Повернулась к домовому эльфу. - Ты все слышал? Перемести Дженни в лазарет и найди целителя, пожалуйста. Наверное, им надо было что-то обсудить. Наверное, осознать, что происходит. Наверное... Сил и желания не было ни на что. Когда Дженни и домовой эльф исчезли, побрела прочь из гостиной в сторону административного крыла.

Хель Теон: Большую часть пути до гостиной молча шла впереди. Лишь в самом начале пожала плечами. - Неприятно, но не настолько. Уже у самой гостиной покачала головой. - Об этом пока знаем только мы трое, профессор. Я... мы больше никуда не успели пойти. А целитель явно будет занят не расспросами, а лечением. Открыла дверь, снова оказываясь там, откуда, кажется, так давно ушла. Встала, прислонившись к стене и не выказывая никакого желания двигаться внутрь. - Все там. Кровь - это существа и Кетрана. Портал был там. Ткнула в место, куда даже по виду протащенной мебели можно было понять, что стягивалось все.

Северус Снейп: Трое - это много. Слишком много. Трое - это как целая толпа, когда в числе этих троих Дженни Брентон. Доложит ли она? Доложит, конечно. Хотя бы просто от страха. Она понимает, что если не доложит, если ему сообщит кто-то другой, то ей не избавиться от подозрений в неверности никогда. Он бы тоже, наверное, доложил на ее месте, если бы боялся за свою семью. Точнее, если бы мог таким образом свою семью уберечь. Осмотрел место происшествия, морщась от вида крови. Спросил тихо: - Чья это кровь, Хель? Этого Тсафри или... Договаривать не стал. Каков шанс на то, что Дамблдора можно будет вытащить оттуда, куда он провалился? Здесь, в любом случае, делать было нечего. Здесь все было окончено. Сообщил: - Я в лазарет. Вам тоже стоит пойти со мной. Вам нужна помощь колдомедика. А ему была нужна Дженни. И срочно.

Хель Теон: Кивнула. - Тсафри. И существа, которого мы с Дженни смогли... Не договорила. Дождалась конца осмотра. - Здесь бы убраться. Что за идея фикс? С другой стороны, и правда ведь - убраться. - Хорошо. Идти в лазарет не хотелось, но спорить и доказывать... Проще было просто пойти. Следом за директором похромала в сторону лазарета.

Ульв Рикхард: Появившись в одном из пустых помещений Хогвартса, быстро осмотрелся. Переместился к двери. Выглянул, коридор был пуст. Вернувшись, обратился к спутнице. - Сивилла, стойте спокойно. Ничего не бойтесь. Лучше здесь, - аккуратно оттеснил женщину к дальнему углу комнаты. Посох поставил рядом с ней. Тот, упершись оконечием в пол, так и остался в назначенном положении. Сам двинулся по периметру комнаты, ощупывая стены легкими прикосновениями подушечек пальцев.

Школа Хогвартс: Эльф вернулся в комнату. Протянул преподавателю его вещи. - Винки все сделал, что сказал Ульв Рикхард.

Ульв Рикхард: Кивнул эльфу. Поставил полученное справа от входа. Вытащил из сумки сверток с виргулумом. Постучал им по крышечке шкатулки, на что та открылась. Быстро перебрал пузырьки с разноцветными субстанциями. Найдя нужный, достал. Шкатулку закрыл и убрал в сумку. Оценив расстояние, бросил флакон из хрупкого стекла в центр комнаты. Тот, встретившись с полом, ожидаемо, разлетелся вдребезги. Бесцветная жидкость, пыхнув вверх серебристым облаком, растеклась по помещению. Секунда и ощутимо запахло серой. На стенах вырисовались мерцающие призрачным разводы. Оценив картину, быстрым шагом переместился к темным следам на полу. Наклонился практически вплотную. Втянул воздух, глубоко вдохнув. Помрачнел. Выпрямился. - Винки. Перенеси профессора Трелони к детям. Не тратьте зря время. Сивилла, собирайте детей и сюда. Винки, следи за профессором Трелони и детьми. Как только они будут готовы, сразу же переноси их обратно, - замолчал, давая время мыслям улечься. Подошел к спутникам. - Винки. Тебе нужно будет после того, как Сивилла и дети окажутся здесь, найти Директора. Пусть он соберет всех взрослых, желающих покинуть Школу. Также перенеси их в эту комнату. Кто захочет остаться - не настаивай. Времени у нас нет. Гостиная будет полностью опечатана. Проникнуть сюда сможешь только ты и тот, кого ты будешь удерживать магией при телепортации. Винки, ты понимаешь? - склонился к эльфу. - Через дверь или окна зайти будет невозможно. Защита продержится около часа, - выпрямился. - Сивилла. Как только вы окажетесь тут с детьми, сразу же уходите в портал. Не ждите взрослых. В первую очередь спасайте детей. По ту сторону вас встретят мои люди. Примут, разместят и позаботятся, даже если что-то случится со мной, - обратился к домовику. - Винки. Первыми в портал уйдут Сивилла и дети. Портал одноразовый, настроен на разовое перемещение объектов числом больше одного. Дальше вы дожидаетесь тут с теми, кто пожелает переместиться в безопасное место. Я вернусь сюда и открою новый портал, чтобы перенести оставшихся. Винки, ты понял? Донеси информацию до Директора или того, кто будет его замещать, в случае смерти профессора Снейпа, - указал на спутницу. - Все. Торопитесь, - отдав распоряжения, углубился в поиски нужного в сумке.

Школа Хогвартс: Эльф смотрел на рунолога большими испуганными глазами и периодически кивал. - Винки перенесет. Винки найдет. Винки понимает. Винки... Сделал отчаянно виноватое лицо и попытался удариться головой об стену. - Винки плохой эльф! Винки ... Еще раз удариться и посетовать на плохую память не успел, так как волшебник распорядился торопиться. - Винки поспешит! Протянул руку Сивилле Трелони, дождался. пока та протянет свою в ответ, и вместе с ней исчез из комнаты. К детям. К детям Сивиллы Трелони. Ульв Рикхард же о них говорил?

Ульв Рикхард: Пока домовик отсутствовал с Сивиллой, начертил на полу виргулумом схему стационарного портала. Внес необходимые корректировки и заполнил руническими символами. Активировав портал, на секунду задержал взгляд на раскрывшемся, мерцающем синем овале прохода в рост человека. Быстро собрал вещи, вышел из Гостиной и запечатал ее с обратной стороны, как ранее предупреждал профессора Трелони и Винки. Достал из сумки складной нож, коротко резанул ладонь и, не переставая читать формулу входа, медленно погрузился в ставший зыбким пол.

Школа Хогвартс: Портал в Гостиной, тихо гудя, ожидал гостей. Проход в комнату через окна и двери был полностью закрыт на один час. Профессор Рикхард вместе со всеми вещами бесследно исчез в полу коридора, ведущего на лестницу.

Сивилла Трелони: Перенеслась вместе с домовиком, который следом перенёс второго ребёнка и вещи. С некоторой долей сожаления отметила, что мистера Рикхарда в комнате уже нет. На то, видать, воля Высших Сил... Кто знает, какие хитросплетения готовит для неё Судьба в очередной раз? - О, - тихо выдохнула, увидев, наконец, мерцающее голубое сияние. Очевидно, ей открылись врата восприятия! Готова ли она пройти в них, чтобы ступить на истинный путь? Недолго думая, без особых чувств и душевных терзаний приняла детей у домовика, попросила того поставить сумку с вещами в портал, и шагнула следом, окунаясь в новый дивный мир.

Школа Хогвартс: Сивилла Трелони вместе с детьми и вещами исчезла в мерцающем проходе. Портал тут же свернулся, поглотив вместе с собой и символику, нанесенную ранее профессором Рикхардом на пол.



полная версия страницы